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CAMPING GAS de Propano manejo y usos?

Camping Gas Propano:

Este artículo cubre los fundamentos del propano como un importante recurso de preparación de energía. Los temas incluyen el manejo seguro del propano, el almacenamiento, el montaje de una reserva de tanques a granel para el almacenamiento a largo plazo al menor costo posible y el rellenado de los recipientes más pequeños de una libra que se utilizan comúnmente con equipo de campamento portátil, por aproximadamente 1/5 del costo de los nuevos. También examinaremos una variedad de aparatos básicos de propano y su idoneidad en un escenario de supervivencia.

 

¿Por qué usar el propano?

Por comodidad, valor, calidad del aire y estabilidad de almacenamiento a largo plazo, nada es mejor que el propano.

La leña es más barata, si tienes acceso a ella y no cuentas el valor de tu tiempo. Pero, cuando estás quemando todo el día continuamente, no es tan conveniente si tienes que salir y cortarlo/recogerlo tú mismo. La mercancía es pesada, especialmente si la transporta a larga distancia. Y, ¿cómo se te da utilizar un hacha durante horas?

Si le falta trabajo de supervivencia, lo cual es una buena probabilidad, tener la opción de cocinar con propano por un tiempo prolongado, al menos hasta que las cosas se calmen, le permitirá canalizar ese considerable tiempo y energía de la leña hacia otras tareas importantes, como cazar y cultivar alimentos, o protegerse de los depredadores. También, la facilidad de usar el propano permite la delegación de cocinar etc. a un miembro menos hábil de su grupo, permitiendo que todos contribuyan al bienestar general.

 

camping gas propano

 

Una cobertura contra la inflación

Desde el punto de vista de la inversión, los precios del propano y de los equipos y aparatos que lo utilizan están directamente ligados a la inflación de los precios monetarios, el «impuesto oculto» que roe constantemente el poder adquisitivo de los ahorros que tanto le ha costado conseguir. La inflación está siendo manipulada deliberadamente para mantenerla baja por ahora, pero algunas categorías de precios, como los alimentos, siguen subiendo vertiginosamente, sin que los salarios se mantengan al mismo nivel. Además, el escenario económico está fuertemente preparado para la hiperinflación en un futuro no muy lejano.

Por lo tanto, una de las mejores inversiones en tiempos pre-inflacionarios e inflacionarios (también conocidos como coberturas contra la inflación) son los bienes duros y los consumibles, como los alimentos, que se utilizan de todos modos y que seguramente costarán aún más en el futuro. En otras palabras, para combatir la inflación, el mejor lugar para almacenar su riqueza excedente es en cosas tangibles, no en pedazos de papel o electrones. De seguro, no importa cómo el futuro se tambalee, los precios al por menor para el propano y el hardware del propano no estarán consiguiendo ningún más barato, y probablemente subirán por mucho.

Si se almacenan correctamente, tanto el combustible como el hardware durarán indefinidamente sin degradarse y estarán listos para su uso en un instante. A todos los efectos, a diferencia de los alimentos, no hay límite para su vida útil.

Por lo tanto, ahorrará dinero a largo plazo, de todos modos, almacenando los consumibles. Pero, si la red se cae, no habrá más propano disponible para comprar y el valor de su inversión subirá mucho. Por lo tanto, cuanto más grande sea la reserva y más pequeños los electrodomésticos que la utilizan, que consumen menos combustible, más tiempo le durará.

Si juegas bien tus cartas, puedes acumular por lo menos un año de combustible para cocinar y una iluminación mínima para una familia promedio (10 tanques llenos de cinco galones a granel que equivalen a 200 botes verdes pequeños) por unos 200 dólares, y hacerlo de a 20 dólares a la vez.

 

La seguridad es lo primero!

Si no se maneja con respeto, el propano es PELIGROSO! Como en»Dinamita peligrosa» y»AK-47 peligrosa».

Como en volar toda tu casa para que se convierta en algo peligroso. Esto no es aceite vegetal. Por lo tanto, trátela con prudente precaución y siempre, siempre, siempre, siempre, siempre lea, entienda y siga las instrucciones de seguridad que vienen con cada producto de propano.

Nunca almacene tanques de propano en interiores o en cualquier otro ambiente sellado. Especialmente, si usted ve, huele u oye una fuga de gas, apague la fuente inmediatamente y luego arregle el problema antes de continuar. Si no puedes apagarlo, aléjate, advierte a los demás y cruza los dedos. De lo contrario, es muy probable que suba a una nube de humo y toda la preparación que tanto le ha costado ganar habrá sido en vano.

En el lado positivo, el propano se ha utilizado como producto de consumo durante casi 100 años y las estrictas regulaciones gubernamentales requieren diseños de hardware que son bastante, si no perfectamente, a prueba de tontos. Entonces, no es como si estuvieras manejando nitroglicerina. Pero, a menos que realmente sepa lo que está haciendo, no intente modificar o anular las funciones de seguridad del hardware.

A diferencia de los vapores de la gasolina, el propano puro no es tóxico, aunque ciertamente no es saludable respirarlo y usted debe evitarlo como lo haría con el humo de leña. Sin embargo, como con toda combustión, existe un riesgo real de agotamiento del oxígeno en una habitación sellada y una ventilación adecuada debe ser una consideración continua. Si usted se encuentra comenzando a jadear por aire, desencadenado por una acumulación de dióxido de carbono, eso es una señal de advertencia temprana de que el oxígeno se está agotando y que es hora de tomar un poco de aire fresco, sin importar lo frío que pueda ser.

A diferencia del gas natural, el propano es más pesado que el aire (1,5 veces más denso). En su estado sin quemar, los fregaderos de vapor de propano y las piscinas al nivel del suelo. Por lo tanto, simplemente abrir un par de ventanas altas para ventilar una fuga puede no ser suficiente: es necesario abrir una puerta u otra cosa a nivel del suelo para permitir que los vapores pesados no quemados «drenen» hacia el exterior y se dispersen.

El propano líquido, por ejemplo, de una manguera rota o de una válvula de tanque con fugas, destellará a un vapor a presión atmosférica y el vapor aparecerá blanco debido a la condensación de humedad del aire. Una gran nube de propano al aire libre explotará con la más mínima chispa, incluso estática. Así que, quieres evitar acercarte a ellos.

Esos riesgos básicos descritos, sin embargo, si usted trata el propano con respeto y comprensión, no hay mejor combustible para almacenar para el almacenamiento a largo plazo y usos múltiples en situaciones de supervivencia, al menos donde usted no está en la carrera, y mientras dure. Especialmente, cuando se usa el propano sólo para cosas vitales como cocinar y la iluminación nocturna, la tasa de uso es sorprendentemente baja y un poco de propano servirá de mucho.

 

¿Qué es el propano?

El propano es un subproducto gaseoso en la refinación de petróleo y gas natural. Puede ser comprimido en un líquido a presiones relativamente bajas y se convertirá fácilmente en vapor quemable bajo cualquier condición que los humanos puedan tolerar. Sintetizada por primera vez en 1910, ha estado en producción comercial desde el 1920′s y la tecnología de su uso a nivel del consumidor es muy bien refinada.

El 90% de todo el propano utilizado en los EE.UU. proviene de fuentes estadounidenses, y el 70% de la cantidad restante proviene de Canadá. Por lo tanto, el uso de combustible propano no financia la yihad de nuestros enemigos y el dinero permanece dentro de la economía estadounidense, que son dos de las razones por las que me gusta, además de las muchas utilidades prácticas de preparación.

La combustión del propano es mucho más limpia que la gasolina y otros hidrocarburos líquidos, aunque no tan limpia como la combustión del gas natural. Desde el punto de vista medioambiental, cocinar con propano suele ser más ecológico que con electricidad. Con una combustión perfecta, alcanzable sólo en teoría, los únicos subproductos son el calor, el dióxido de carbono y el vapor de agua. Por lo tanto, puede ser utilizado para aplicaciones de calefacción en interiores, pero utilice una estufa que proporcione una eficiencia de combustión muy alta y, especialmente, un sensor de oxígeno bajo que lo apagará si el O2 está bajo.

 

Ahorros de conveniencia y de mano de obra

Otra manera de ver el propano es como un dispositivo serio de ahorro de mano de obra.

En un escenario de autosubsistencia, su mayor escasez crítica va a ser la mano de obra y la energía para alimentarla. Con el propano en su inventario de recursos, la gran cantidad de trabajo que normalmente tendría que invertirse en la recolección y procesamiento de combustible para un fuego para cocinar puede luego redirigirse a otras tareas críticas, como el cultivo de alimentos, etc.

Cuando cocinar es menos intensivo en mano de obra, también puede asignarse a los arrendatarios de la fiesta, como los mayores con más entusiasmo que con resistencia física, mientras que al mismo tiempo cuidan a los más pequeños y les enseñan a cocinar, liberando a los padres para que trabajen en otro lugar.

La manera más fácil de implementar el propano en su estrategia de preparación y de comenzar a subir la curva de aprendizaje es empezar a buscar maneras de incorporarlo a su vida diaria. No importa mucho por dónde empieces, pero probablemente el mejor lugar es cocinando. Así que, si aún no tiene uno, empiece a comprar una estufa de cocina de camping.

Amazon tiene un buen surtido y a menudo se pueden encontrar cosas de propano a precios muy atractivos en las ventas de garaje, etc. En términos generales, usted quiere electrodomésticos que usen esas latas verdes de 1 libra de propano que cuestan tanto, pero que también pueden ser fácilmente recargadas con un gran ahorro.

Para desarrollar su competencia de antemano, encienda la estufa de camping y cocine por lo menos unas cuantas comidas con ella, tal vez practicando sus recetas de cocina de preparación de alimentos al mismo tiempo. Tal vez llevar a cabo un simulacro de «fin de semana en red», en el que sólo vives de recursos reunidos, para probar tus recursos y determinar rápidamente qué es lo que falta. Matarás al menos a tres pájaros de un tiro: Propano, usando su estufa portátil y cocinando al estilo de subsistencia con alimentos almacenados.

 

El propano a la fuga

Un tanque vacío pesa 8 kilos y, cuando está lleno, pesa 17 libras. Por lo tanto, no son exactamente ideales para llevar cuando se corre para salvar la vida a pie. Sin embargo, si la movilidad es obligatoria hasta que llegue a su refugio seguro (usted tiene uno alineado, ¿no?), las estufas simples de un solo quemador pueden ser bastante pequeñas y compactas.

Cuando se combina con la cocción al wok, que incluye salteado, cocción al vapor, sopas, guisos, etc., se puede alimentar a mucha gente con muy poco combustible. La gente asiática, donde el combustible siempre está en una escasez crítica, ha estado usando woks para cocinar durante incontables años como la forma más eficiente de preparar comida sobre una pequeña llama.

Para un uso verdaderamente minimalista del propano, como por ejemplo en su bolsa de escape, una buena opción es la estufa Coleman PefectFlow 1-Burner Stove que se atornilla directamente en la parte superior del bote.

Entre la estufa y el recipiente de combustible, usted agregará aproximadamente dos libras a su carga. Pero también podrá hervir mucha agua dudosa para beber, sopas instantáneas, café, etc., lo que también ayudará a reducir el frío y calentar algunas comidas rápidas cada vez que pueda dejar de correr durante unos minutos.

Añadiendo un pequeño wok ligero de acero martillado estilo cantonés

y un par de utensilios no añadirán mucho más peso, y le darán aún más opciones de subsistencia. La pequeña estufa y un frasco se empacarán, en su mayor parte, dentro del wok. No olvide sazonar previamente su nuevo wok, como lo haría con hierro fundido.

 

Costes

Considerando todas las cosas, el propano como fuente de energía de reserva es muy barato. Hay una gran cantidad de tecnología de alto costo involucrada en la producción de los contenedores de gas y almacenamiento que no podrá reemplazar a nivel de bricolaje. Dado que el propano es un subproducto de otros procesos, el precio de mercado no refleja su costo real para crearlo, como ocurre, por ejemplo, con los paneles solares.

En cuanto al costo por unidad de calor, el propano es más barato (y mucho más seguro de usar) que cualquiera de los combustibles líquidos, aunque no tan barato como el gas natural canalizado, ninguno de los cuales estará disponible en una situación de reducción de la red.

El rango de precios del mercado generalmente fluctuará junto con el resto del mercado de hidrocarburos, por lo que las existencias aumentarán poco después de que los precios de la gasolina bajen, después de que el distribuidor de propano haya tenido la oportunidad de ponerse al día para bajar sus precios, lo que con frecuencia no tienen prisa por hacer, a menos que los precios suban.

Para el primer par de tanques a granel en la reserva, por lo menos, no me preocuparía demasiado por esperar a que los precios caigan al fondo. Incluso una diferencia de precio de 50 centimos por galón sigue siendo de sólo 2.50 por un tanque a granel y odiaría quedar atrapado en la oscuridad y el frío porque me demoré y traté de ahorrar un poco de cambio de bolsillo. Una vez que usted está básicamente preparado con un par de tanques a granel, puede empezar a extender el tiempo que usted adquiere el saldo de su arsenal de forma oportuna y rentable. Incluso un solo tanque a granel, con un uso ahorrativo, debería mantenerlo en funcionamiento cómodamente durante un mes de reducción de la red.

Sólo para confundir las cosas, el propano se vende en dos medidas diferentes: En forma de envase prellenado, se vende por libra de combustible. Pero se vende por galón líquido a granel. Un galón de propano líquido pesa un poco más de cuatro libras, o llenará cuatro latas verdes de una libra.

Dado que el rellenado, ya sea por el distribuidor o por el preparador, nunca llega al 100% de la capacidad de un contenedor, es probable que sus resultados varíen un poco de la teoría medida, pero esto es lo suficientemente cercano como para una planificación a largo plazo,

Un nuevo tanque vacío de 9 kilos (también conocido como tanque de cinco galones) a granel, del tipo que su barbacoa al aire libre usa, le costará entre 25 y 30 €. Luego se debe llenar con 5 galones de propano (actualmente 2.59 €/galón en la cooperativa agrícola cerca de mi casa en el área de Madrid), que costará otros 12.95. Por lo tanto, el costo total de un tanque nuevo a granel lleno será de aproximadamente 40.00.

Si usted obtiene su propano cambiando su tanque por uno prellenado en la tienda local, le costará entre $18 y $25. El precio más alto en la foto reciente de arriba en el Walmart local es si usted no tiene un tanque de intercambio. El precio más bajo es si lo haces: Una diferencia de aproximadamente $26, o más o menos el precio de un tanque nuevo. Algunos quioscos de propano también cobran un precio más alto si su tanque de intercambio es «no-OPD», el cual cubriremos un poco más tarde. Quieres evitar esto como la peste.

Pero, el tanque que usted recibe en el comercio no estará lleno, porque los proveedores deliberadamente no lo llenan a su capacidad. Para mí, esto está a la par con regar la bebida. La escasez puede variar desde 2 libras (10%) hasta 5 libras (25%), así que, para saber cuánto le están robando, revise la etiqueta del nuevo tanque para ver el peso neto en libras y reste eso de 20. Por aquí, los tanques de intercambio son a menudo 3 libras (15%) de luz, así que usaré esa cifra.

El comercio es una forma muy costosa de comprar propano, al menos si esa es su única intención. Sobre una base de intercambio, asumiendo un precio de intercambio de 20 por el tanque, cada galón de propano le va a costar 4.71/galón, que es mucho más de 2.59 a granel, especialmente cuando usted está hablando de cinco galones por tanque y varios tanques en la reserva. Si la escasez es mayor de 1 kilo, usted está pagando un precio aún más alto por el combustible.

Los precios del propano, ya sea a granel o a cambio y además de las fluctuaciones del mercado, a menudo también variarán mucho dentro de la misma región. Todo depende de dónde lo compre. He encontrado que el lugar más barato para comprar propano a granel es en la cooperativa agrícola local. El más caro es en las gasolineras cerca de los intercambiadores de autopistas que ven mucho tráfico de vehículos recreativos, donde el precio puede ser el doble del precio de la cooperativa. Para los canjes, Walmart siempre ha sido alrededor de un 10% más barato que otros puntos de venta, y esa es una de las razones para canjear sus tanques allí. Por lo tanto, compare precios y encuentre los mejores precios por volumen en su área.

Otra razón para no comprar tanques nuevos, si vas a cambiarlos, es que perderás ese tanque nuevo y brillante, recuperando uno usado. A nivel práctico, esto no importa. Pero, la idea de comerciar con rejillas nuevas por usadas sigue siendo mía.

 

Envases de un litro

Un frasco pequeño de 1 litro de propano verde completamente nuevo puede costar entre 2.50 y 7.50. 3.00 es el promedio local, así que usaré esa cifra. Un galón de propano en latas de un kilo le costará unos 12 euros. Así que, aunque esto es ciertamente conveniente, también es muy caro. Afortunadamente, estos frascos pequeños pueden ser rellenados muchas veces por unos 65 centimos cada uno y detallaremos cómo hacerlo más adelante en este artículo.

 

propano 1 litro

 

Hardware

Algo que vale la pena mencionar es no confundir los cilindros y el hardware de una libra de propano con el engranaje ultraligero de butano, que están diseñados principalmente para mochileros. Un pequeño tanque de 4 onzas y una estufa pueden ser excelentes en su bolsa de salida de insectos, pero esta no es una buena fuente de combustible continua: Los pequeños tanques no durarán mucho, el butano a granel es difícil de encontrar en el mejor de los tiempos y no hay una manera fácil de rellenar los tanques. La forma en que los tanques se conectan al hardware también es diferente al propano, por lo que no hay posibilidad de que se mezclen los dos.

 

Un manual sobre el propano para la práctica de la supervivencia

Lo que usted aprendió en parte fue cómo, con un poco de búsqueda creativa y compras inteligentes, adquirir suficientes tanques para proporcionar al menos un mínimo de cocina e iluminación nocturna durante aproximadamente un año, a un costo nominal.

En este artículo cubriremos la fácil recarga a bajo costo de latas de un kilo verdes y caras (cuando son nuevas) y algunos de los desafíos que pueden plantear. También cubriremos algunos de los principales aparatos de bajo consumo de propano que harán la vida más fácil, y más segura, en un escenario de reducción de la red mientras se hace la transición a un posible nuevo orden mundial.

Recarga de latas de un litro desde tanques de 10 litros a granel

Con el tipo correcto de adaptador, descrito más adelante, es un proceso bastante simple para transferir propano líquido de un tanque a granel a pequeños recipientes verdes y viceversa. Sin embargo, hay un par de cosas críticas que hay que tener en cuenta:

El recipiente está en dos formas: líquido y gas. Ambos son propano puro, pero a temperatura ambiente, el líquido se expandirá rápida y grandemente en volumen a un gas a medida que se reduce la presión del vapor. No hay usos prácticos para el propano líquido, aparte de transferirlo entre contenedores, y muchos problemas potenciales (como nubes explosivas de gas blanco), así que usted quiere evitar la liberación de propano líquido, cueste lo que cueste. Por ejemplo, si se suministra líquido en un pequeño calentador de propano, el combustible líquido puede causar daños reales, haciendo que el calentador no funcione, sin que sea fácil repararlo.

Un ejemplo más crítico sería si usted conectara una lata de una libra a una estufa de campamento, con la lata sobrellenada o al revés, de modo que la salida sea líquida, en lugar de gas: El propano líquido podría salir de los quemadores, se expandirá rápidamente a una gran nube de gas justo cuando usted está tratando de encenderlo y algo va a hacer Boom! Con un poco de suerte, lo único que se chamusca son las cejas, pero también puede destruir el equipo e incluso sufrir lesiones oculares que serán dolorosas y tardarán mucho tiempo en curarse, justo cuando no tiene tiempo para perderse.

Pero, si era una enorme nube de llamas y resulta que en ese momento inhalabas fuertemente, como por ejemplo por sorpresa ante la enorme nube de llamas que actualmente envuelve tu rostro, terminarás literalmente respirando la llama en tus pulmones. Cuando usted quema el revestimiento de sus pulmones, éstos comenzarán a supurar líquido hasta el punto de llenarse y probablemente morirá de neumonía en 15 minutos, si tiene suerte. Si no tienes suerte, te llevará aún más tiempo.

Cuando juegas con propano, estás literalmente jugando con fuego, y más de lo que probablemente nunca has experimentado.

Al igual que un arma de fuego, el propano es una poderosa y valiosa herramienta de supervivencia, pero necesita ser manejado con el máximo de comprensión y respeto. Es por eso que sigo golpeando tan fuerte y con tanta frecuencia los temas de seguridad.

Por lo tanto, antes de comenzar con este camino del propano, especialmente si va a colorear fuera de las líneas, será mejor que tenga una idea muy clara de lo que está haciendo. Ese es el propósito de este largo artículo, que pretende poner al lector medio al día desde el principio.

Pero, si usted tiene en mente algunos principios básicos posiblemente nuevos y lee cuidadosamente todas las instrucciones que vienen con cada aparato de propano, el propano también puede salvar su vida, o al menos hacerla mucho más placentera en una situación de red.

 

Propano: Es un gas y un líquido, en el mismo tanque

Una vez más, el propano dentro del tanque está en forma de gas y líquido que puede expandirse rápidamente en una nube de gas sorprendentemente grande y que puede desencadenar en una gran explosión con la más mínima chispa.

Afortunadamente, es fácil elegir la forma, gas o líquido, que desea dispensar fuera del contenedor, dependiendo de si está transfiriendo combustible de un contenedor a otro o si lo está utilizando con fines prácticos:

Cuando el contenedor está parado en posición vertical con la salida en la parte superior, el propano líquido está en el fondo del tanque, así que lo que saldrá es la forma gaseosa, que se repondrá rápidamente de la forma líquida a medida que la presión interna del tanque descienda. Cuando se utiliza el propano con fines prácticos, este gas es lo que se desea.

Pero, cuando los tanques están boca abajo o son posibles en sus lados, lo que saldrá es propano líquido. Generalmente, el único momento en que usted desea este líquido es cuando está transfiriendo combustible de un contenedor a otro.

Sólo ten en cuenta, para el hardware de propano a nivel del consumidor: «El vertical te da gas y el invertido te da líquido».

El proceso de llenado de envases de un litro

El componente clave que usted necesita para rellenar botes pequeños de una libra de propano es un adaptador que cuesta alrededor de 15 € y se llama Adaptador MacCoupler.

En la foto de arriba, en el lado derecho, se puede ver la junta tórica de goma negra que sella el tanque.

Aquí están las fotos que lo muestran montado en un tanque a granel.

No olvide que se trata de un hilo invertido, así que gírelo *en sentido contrario a las agujas del reloj» (apretado a la izquierda). Puedes empezar a enhebrar esto a mano. Apriete ligeramente, pero con una llave inglesa.

Las fotos de abajo muestran la orientación correcta de los envases durante varias operaciones.

Arriba: La posición correcta para transferir el combustible del tanque de combustible a granel al contenedor. (La envoltura plástica del tanque ha sido removida.)

Arriba: La orientación adecuada para transferir el combustible de un bote de vuelta al tanque de combustible a granel. Si desea rellenar completamente el depósito de granel, tendrá que pasar por esta operación al menos 20 veces. Pero, si usted está lanzando una gran barbacoa y se está quedando sin gasolina, esto podría salvar el día. Ídem, si necesitas ejecutar algo que está preparado para tanques a granel, pero todos los tuyos están vacíos.

 

El proceso de transferencia de combustible

La transferencia de combustible de un tanque a otro es relativamente simple:

1. *Con la válvula del tanque cerrada,* instale el adaptador de rosca inversa en el tanque a granel. Apriételo con una llave inglesa hasta que esté moderadamente ajustado, y no olvide que es una dirección de rosca inversa a la normal. El mecanismo de sellado es una junta tórica de goma en el adaptador y no requiere grandes presiones de torque para sellar. «Sólo cómodo» está bien. Encontrará instrucciones específicas sobre cómo apretar un poco más abajo.

2. Si rellena un bote pequeño, voltee el tanque al revés y colóquelo sobre una superficie plana y resistente para evitar que se vuelque. Recuerde, usted quiere transferir la forma líquida, que está en la parte inferior, por lo que la salida tiene que estar en la parte inferior. Mantenga cerrada la válvula del tanque de granel.

3. Fije el bote a rellenar en el otro lado del adaptador. Esta vez, sin embargo, los hilos de rosca corren en la dirección «derecha-apretada» normal. Una vez más, el mecanismo de sellado es un anillo de goma, así que sólo tiene que apretarlo en su lugar. Nota importante: Si la conexión del adaptador al tanque está demasiado floja y se atornilla el bote del otro lado con demasiada fuerza, en realidad comenzará a desenroscar el adaptador del tanque, liberando potencialmente gas en el espacio aéreo que está ocupando en ese momento. Otra vez, «no bueno». Esta es la razón por la que necesita mantener la válvula del tanque de combustible a granel cerrada en todo momento, excepto cuando está haciendo la transferencia de combustible.

4. Una vez que todo esté bien orientado y conectado, ahora es el momento de abrir la válvula del tanque y dejar que comience la transferencia. Manténgase alerta y con los oídos abiertos para detectar fugas de gas, en forma de una nube de gas blanco. La transferencia puede tardar más o menos un minuto en completarse, dependiendo de la temperatura y del contenido restante en el tanque de suministro, lo que repercute en la presión de suministro. Cuando el silbido cesa, has transferido todo lo que vas a mover ahora mismo. Esto le va a dar un llenado del 50% del frasco.

(La transferencia de combustible de un contenedor a un tanque a granel es el mismo proceso, pero el contenedor debe estar al revés y el tanque a granel de lado, como en la foto de arriba).

 

Cómo lograr una recarga completa

Pero, ¡espera! Aún no nos hemos quedado sin sorpresas! El reto más común al rellenar los botes de un litro es que normalmente es muy difícil rellenar completamente el bote.

Esta última sorpresa se debe a que, mientras que la temperatura del combustible líquido disminuye a medida que disminuye el suministro, al mismo tiempo, a medida que el combustible entra en un nuevo recipiente, aumenta la presión interna, el recipiente se calienta y, como resultado, la presión que resiste el traslado al recipiente aumenta casi exponencialmente. Al mismo tiempo, durante el proceso de transferencia, la presión del tanque de suministro disminuye y la presión de dispensación disminuye.

El resultado final es que una lata de una libra que recibe típicamente sólo se llenará a la mitad durante la transferencia, sin mencionar que se calentará bastante. Por lo tanto, sólo durará la mitad de tiempo antes de que se seque. Suponiendo que queremos una reposición completa, o casi.

La forma más precisa de llevar un registro del nivel de llenado es pesar el bote con una balanza pequeña cuando está vacío (no se oye ningún líquido salpicando por dentro) y luego volver a pesarlo después de llenarlo. Con un llenado lleno, debe pesar exactamente 16 onzas más que cuando está vacío.

Nota de seguridad: Usted NO desea sobrellenar un recipiente receptor, y esto es posible si el tanque de suministro está demasiado caliente. De lo contrario, se corre el riesgo de verter combustible líquido en el aparato, incluso si el recipiente está bien orientado, lo que puede provocar nubes de llamas y/o dañar el aparato mismo, como se ha descrito anteriormente. Concebiblemente, usted podría incluso arriesgarse a reventar el bote al sobrellenarlo, liberando explosivamente una libra de vapor. El prospecto que viene con el adaptador contiene un par de docenas de advertencias y debe leerlas y memorizarlas todas, así como las advertencias de seguridad que vienen con cada aparato. Esto no es aceite de ensalada.

La fábrica que llena los nuevos envases utiliza bombas de alta presión para superar este fenómeno de resistencia a la temperatura. Pero, no tenemos esa opción, que probablemente sea la mejor.

Lo que usted desea para el mejor llenado es un tanque de suministro caliente (no caliente) y un tanque de recepción frío. La Red está llena de sugerencias sobre cómo conseguirlo, algunas buenas y otras muy malas.

Una de las peores ideas que he visto es la de calentar el tanque dejándolo reposar al sol durante horas. Como aprendimos en el cuento de precaución del campamento de exploradores arriba, otra vez, no bueno. NO llene ni rellene un bote de una libra de un tanque a granel caliente (más de 85 grados F.). Si la temperatura del aire ambiente es superior a 85, no es un buen momento para rellenar las botellas. Si esto es un problema en su situación, la primera cosa en la mañana, después de una noche más fresca, es el mejor momento.

Otras sugerencias, incluyendo la inserción del adaptador MacCoupler, sugieren preenfriar el recipiente receptor, ya sea pegándolo en el congelador o sumergiéndolo en agua helada antes de llenarlo. Estos son bastante efectivos para precompensar la «resistencia térmica», pero en un escenario de reducción de la red, los congeladores y el agua helada pueden ser muy difíciles de conseguir.

Esta es la manera fácil de obtener un llenado completo: Llene el bote dos veces.

Es decir, llene la lata lo más que pueda sin trucos especiales de temperatura, apague la válvula del tanque y luego deje que la lata se enfríe a la sombra o, si la tiene, un poco de agua fría. Luego, una vez que se haya enfriado de nuevo, llénelo con una segunda transferencia. Por lo general, esto le dará un relleno del 90%, que es lo suficientemente bueno y deja un poco más de cojín de seguridad para evitar un sobrellenado. Nunca está de más salir en un pequeño cojín de seguridad.

Si tiene una báscula, puede controlar sus tasas de llenado pesando el bote antes y después de ambos pasos. Con un poco de práctica, usted será capaz de hacer una buena conjetura sin una escala sólo por el peso del bote y la cantidad de «slosh» que se oye en su interior.

Maneje con cuidado

Ya que estamos hablando del uso de adaptadores de propano, etc., en una situación de caída de la red, éstos serán simplemente irremplazables. Son el eslabón crítico en el sistema de recarga de la lata y no hay manera de armar uno fácilmente para sacarlo del salvamento. Por esta sola razón, sería prudente tener un adaptador de repuesto nuevo en stock. Si usted no prevé poder reemplazar fácilmente este adaptador, o incluso si puede, necesita tratar estas cosas con un poco de cuidado.

Estos adaptadores están hechos de latón relativamente blando. Por lo tanto, es muy fácil dañar o incluso desgastar las roscas debido a un uso repetido y duro, lo que podría inutilizar el adaptador y hacer que ya no sea posible rellenar los pequeños recipientes de los tanques a granel. Si eso sucede, usted estará atrapado con todos estos útiles aparatos portátiles de propano, pero sin una manera fácil de abastecerlos de combustible.

 

Aquí hay varias cosas que extenderán la vida útil de las roscas del adaptador:

1. La primera, obviamente, es no dejar caer el adaptador sobre una superficie dura: Golpear una roca puede arruinar totalmente los hilos. Es posible que pueda limpiar las roscas con una lima o iniciándolas suavemente en las roscas del tanque a granel y con cuidado usando una llave inglesa para restaurar la posición de las roscas golpeadas, aunque no serán tan fuertes como para resistir presiones de hasta 200 PSI. Por supuesto, asegúrese de que cada vez que empiece a enhebrar el adaptador, lo inicie en recto, no en «rosca cruzada». Si puedes enroscarlo fácilmente durante un par de vueltas con sólo presionar con los dedos, estás en buena forma.

2. Otra estrategia para prolongar la vida es lubricar las roscas del adaptador antes de atornillarlo o enroscar algo en él. Una capa delgada de grasa de eje o vaselina funcionaría bien. Pero, asegúrese de no dejar que nada entre en la abertura del extremo o terminará dentro de su bote más pequeño y eventualmente dentro del aparato, lo cual podría obstruirlo e impedir que funcione correctamente. En un aprieto, saque la varilla del aceite del motor de su vehículo y deje que una gota o dos goteen de la parte inferior de la varilla sobre las roscas. Incluso un ligero roce con una barra de jabón ayudará a prolongar la vida útil del hilo. Simplemente no utilice más lubricación de la necesaria para reducir el desgaste por fricción de las roscas.

3. Otro consejo para minimizar el desgaste de la rosca es empezar a enroscar el adaptador en el tanque a mano, tan apretado como sea posible, hasta que empiece a resistir. Sólo entonces, apriételo con una llave de 1 1/8″. El apriete excesivo es lo que más rápidamente desgastará las roscas y con una llave así de grande, eso es fácil de hacer. El mecanismo principal de sellado no es la fricción ni la compresión, como sucede con otros accesorios, sino una pequeña junta tórica de goma en el adaptador que se acopla con otra junta tórica dentro de la garganta del tanque. Los nuevos tanques tipo OPD tienen una segunda válvula interna cargada por resorte que evita que el gas se escape cuando se abre la válvula, pero no hay nada enganchado a ella.

«La mano apretada al primer contacto, más cerca de 2 a 2 1/2 vueltas más con una llave inglesa» debe ser más o menos correcto.

Y, por supuesto, cuando retire el adaptador, recuerde la rosca inversa y gire el adaptador en el sentido de las agujas del reloj. No hay manera más rápida de quitar las roscas y luego girarlas en la dirección equivocada con una llave grande durante la extracción.

Cuidado con las fugas!

Finalmente, algo que hay que tener muy en cuenta es que, cuando se rellenan los botes de propano de una libra, que en realidad están destinados a ser un trato de una sola vez que se tira cuando se vacía, es que la válvula interna en el bote sólo podría desarrollar una fuga lenta. Esto no es infrecuente con múltiples rellenos, o incluso con uno solo.

En el mejor de los casos, no tendrá el combustible cuando lo necesite. En el peor de los casos, esa libra de gas puede filtrarse a un ambiente cerrado, como un maletero o un armario caliente de un auto y provocar una explosión muy satisfactoria, a menos que usted se encuentre en medio de ella.

Por lo tanto, cuando rellene un frasco, pruébelo siempre metiendo un poco de agua jabonosa en la parte superior de la botella. Si ve que se están formando burbujas, tiene una fuga que se vaciará lenta (o rápidamente). Esta es también una buena manera de probar todas las nuevas conexiones de propano. Enjuague el agua jabonosa de la salida del bote con un poco de agua limpia y déjela secar antes de usarla.

Por lo general, también se puede oler una pequeña fuga. Las refinerías añaden un «odorante» que es muy distintivo. Si puedes olerlo, tienes que actuar rápido.

Si el bote gotea lo suficiente como para oír el silbido y usted ve una nube de vapor blanco, debe moverlo cuidadosamente a un lugar seguro y bien ventilado al aire libre, retirarlo, dejarlo vaciar y luego tirarlo a la basura. Ese es un cadáver, aunque puede que le sirva de algo como, por ejemplo, un flotador de pesca o bien reciclar la lámina metálica para reparar otra cosa. Recuerde, estamos hablando de una situación de rejilla que puede ser a largo plazo, así que no tire nada que pueda ser reciclado o reutilizado. Incluso latas de hojalata y latas de combustible con fugas.

 

Si tiene una fuga moderada, hay algunas cosas que puede hacer al respecto:

1. Marque el bote, aunque sólo sea marcando una «L» en la pintura en la parte superior del hombro, para que pueda identificarlo fácilmente más tarde. Todos se parecen.

2. Sujete algo a las roscas del bote para evitar más fugas. Esto no es una mala idea, de todos modos, cuando se almacenan y transportan recipientes. Este «algo» será o bien tapas atornilladas o algún tipo de aparato que tenga una válvula de cierre.

La opción menos costosa que he podido encontrar es el Mac Coupler Propane Bottle Cap, también conocido como MacCaps. Dos de estas gorras de latón de alta resistencia le costarán alrededor de 8€, más gastos de envío. También son bastante comunes en tiendas y departamentos de artículos deportivos por el mismo precio, pero sin el costo de envío.

Esto ciertamente detendrá las fugas, así como protegerá las roscas del bote, que en realidad son bastante duraderas. Pero, si usted tiene docenas de recipientes irremplazables en su inventario, esto puede ser un gasto.

Otra opción es conectar el recipiente con fugas a un aparato de propano y usar la válvula de control para detener la fuga. Una de mis preferencias es un soplete de propano pequeño y barato, del tipo que los plomeros usan para soldar tuberías de cobre y que puede descongelar cerraduras congeladas, etc. Estas antorchas también hacen un gran trabajo de encender fogatas incluso en situaciones de viento, al menos con madera bastante seca.

Para antorchas nuevas, una buena opción es la antorcha de llama de lápiz de propano Mag-Torch MT200C. Una cosa que me gusta de este es la construcción de latón, que debe ser duradera en la mayoría de las condiciones. Otras marcas usan mucho plástico y su durabilidad puede ser cuestionable. Con uno de estos y el percutor de un soldador de piedra (descrito abajo), usted puede encender una llama en un huracán y es muy poco probable que se apague. En un apuro, usted podría incluso hervir un poco de agua potable en una lata pequeña de lata sin tener que hacer una fogata.

Una pequeña linterna que se enciende sola también puede ser muy útil como fuente de llama segura en casi todas las condiciones, como un encendedor Bic con esteroides. Pero, estos van a tender a no ser tan duraderos, por lo que deben ser mantenidos en reserva cuando se necesite el uso de una antorcha.

Usted puede también encontrar con frecuencia estas antorchas, y otro equipo de campamento de propano, barato en las ventas de patio, también, y no hace daño tener refuerzos, especialmente si usted necesita algo para»tapar» un frasco pequeño que ha comenzado a gotear, con el fin de mantenerlo en servicio. He comprado antorchas usadas por menos del costo de una gorra nueva. Por supuesto, pruebe cualquier equipo de propano usado tan pronto como pueda, preferiblemente antes de poner dinero en efectivo. Pero, por lo general, tiende a ser bastante duradera. Si vas a vender en el jardín, no estaría de más que trajeras tu propio bote de combustible para probarlo, debidamente tapado, por supuesto.

3. Una tercera opción para los envases con fugas lentas es el método «just in time»: Simplemente no los rellene hasta que los necesite, y luego póngalos rápidamente en el aparato. Tenga a mano un par de botes de reserva rellenados con algún tipo de dispositivo de tapado y deje el tanque de suministro a granel configurado para rellenarlo rápidamente cuando lo solicite. El resto de su reserva de envases vacíos es su reserva para reemplazar las inevitables fugas.

Cuando trabaje con recipientes con fugas lentas, si es necesario, hágalo al aire libre, lejos de fuentes de ignición, por supuesto, y no pierda el tiempo al conectarlo o taparlo. Una vez más, si se trata de una lata que gotea rápidamente, a menos que no haya otra opción, sáquela del inventario y busque otro uso para ella.

Eso es todo para rellenar pequeñas latas verdes de tanques a granel. Con un poco de sentido común y un poco de paciencia esperando a que el bote se enfríe para rellenarlo, ya está listo.