➤ Fundamentos de la Lombricultura ➥ 【 Acampada 】

Siempre estoy buscando nuevas formas en la granja para reutilizar, reciclar y reutilizar, y no hay nada que me guste más que la oportunidad de reducir la cantidad de residuos que producimos.

Nuestros residuos de cocina ya son mínimos, gracias a la combinación de cocinar nuestra propia comida para perros y tener pollos y conejos, pero todavía me encuentro de vez en cuando con restos de comida.

La otra cosa que realmente me apasiona, es encontrar nuevas e ingeniosas maneras de hacer las cosas naturalmente, como matar las malas hierbas con solución de vinagre en lugar de herbicidas tóxicos, y fertilizar el jardín con sales de Epsom y granos de café en lugar de potenciadores químicos del suelo.

Que es la lombricultura

Así que cuando puedes combinar estas dos cosas, soy una chica feliz. Permítanme presentarles a la vermicultura, la práctica de criar gusanos para sus fundiciones, que es esencialmente caca de gusano. Algunas fuentes dicen que los gusanos realmente se comen los desechos, otras dicen que lo que los gusanos están consumiendo son los microorganismos que causan la descomposición de los alimentos. La investigación moderna parece apoyar esta última teoría y, por esta razón, si el alimento está ligeramente podrido cuando lo agrega a su recipiente de lombrices, ayudará al proceso aún mejor. La comida que no se debe dar de comer a los pollos o a los perros porque está»apagada» o mohosa, es una comida gourmet para tus nuevos amigos. Rápidamente lo convertirán en oro para su jardín.

El vermicompost es favorecido por los jardineros como un fertilizante natural superior porque, a diferencia de otros fertilizantes naturales, como los excrementos de caballos y gallinas, no es»caliente» y puede ser añadido directamente al suelo alrededor de las plantas, proporcionando enriquecimiento y un gran aumento de nutrientes sin riesgo de quemar la planta y sus raíces.

A diferencia del estiércol de otros animales, se ha demostrado que las lombrices de desecho contienen niveles más bajos de contaminantes, como aditivos para piensos, antibióticos y otros medicamentos, lo que las hace ideales para los agricultores conscientes de los productos químicos y orgánicos.

Vermicompost es un material oscuro, parecido a la turba, más alto en nutrientes que el compost regular. Se dice que contiene cinco veces más nitrógeno, siete veces más fósforo y 11 veces más potasio que el compost tradicional. También se descompone más rápido que una pila de abono regular, debido a la actividad de los gusanos, y la gran ventaja es que ellos esencialmente hacen el giro de la pila de abono por usted, aireando el material y eliminando el trabajo de romper la espalda que siempre me ha hecho dejar de tener un verdadero montón de abono en el pasado.

Las dos lombrices más comunes utilizadas en vermicultura son la Eisenia fetida (Eisenia fetida) y la Eisenia hortensis (Eisenia hortensis). Hay entusiastas de ambas variedades, pero parece que las primeras son las más utilizadas, así que, para los propósitos de esta principiante, crear su primera granja de lombrices, eso es lo que elegí usar.

Los gusanos se pueden comprar en línea, y son probablemente una de las cosas más inusuales que usted recibirá a través del correo. Los precios varían, pero lea los y recomendaciones cuando compre gusanos que no son vistos por la libra, ya que hay historias de compañías que envían lo que esencialmente son cajas de suciedad y tratan de convencer al cliente de que los gusanos estaban ahí, pero que eran muy, muy pequeños.

 

Debido a que vivo cerca del río, los lugares donde se venden gusanos de cebo son prácticamente cada cincuenta metros, así que simplemente me detuve en uno de ellos y compré un montón de pelucas rojas. Un gusano comerá la mitad de su peso corporal cada día en material de desecho, así que considere la producción de desechos de su hogar cuando decida qué tan grande quiere que sea su granja de lombrices.

Entonces, ¿qué comerán? Básicamente, consumirán todos los residuos de la cocina, y si están mohosos o ligeramente podridos, tanto mejor. Como he mencionado anteriormente, son los microorganismos los que comen, no los propios alimentos, por lo que acelerar el proceso ofreciéndoles alimentos con los microorganismos ya presentes es beneficioso para ellos. Hortalizas, frutas, pan, pasta, cáscaras de huevo, posos de café y bolsas de té, toallas de papel, periódicos triturados, correo basura y servilletas son excelentes, e incluso cantidades limitadas de estiércol de aves de corral y conejos.

Los cítricos deben evitarse en cantidad, y no añadir alimentos salados o grasosos, ya que no se descomponen correctamente. La clave es no añadir demasiado de una cosa a la vez, o podría alterar el equilibrio del pH de la granja. Necesitan un pH entre 7 y 8, así que si no está seguro, puede ser una buena idea comprar papel tornasol y probarlo; si lo encuentra demasiado ácido, añada bicarbonato de sodio o cáscaras de huevo trituradas, demasiado alcalinas y puede añadir una mezcla de 3/1 de agua y vinagre. Las cáscaras de huevo son buenas para los gusanos, porque procesan su comida en una molleja, y las cáscaras de huevo les ayudan a digerirla correctamente, ¡como si un pollo necesitara cáscara de ostra y arena!

Si usted detecta un olor desagradable en su granja de lombrices, o si tiene una nube de moscas de la fruta rondando, probablemente ha estado sobrealimentando, y los gusanos no pueden seguir el ritmo, lo que hace que el hábitat sea demasiado húmedo. Trate de agregar más ropa de cama seca (periódico, cartón u hojas secas trituradas) y deje de alimentarse durante unos días hasta que los gusanos se pongan al día.

El contenedor que elija para su granja de lombrices debe tener una buena superficie y ser bastante poco profundo; un cubo no es una buena elección, pero un contenedor de Rubbermaid o similar funcionará bien. Estos se pueden encontrar muy baratos en Walmart, pero tenía uno sucio y viejo en la tienda, así que decidí usarlo. También necesitarás una tapa que vaya con él. La bañera debe ser opaca, ya que los gusanos son sensibles a la luz.

Lo primero que tienes que hacer es hacer unos agujeros en la bañera. Perforé un montón de agujeros 1/8″ en la parte superior y en los lados para airear. Los gusanos son aeróbicos, al igual que los seres humanos, y requieren oxígeno para sobrevivir. Sin una ventilación adecuada en su bañera, la atmósfera en ella se volverá tóxica y los gusanos eventualmente morirán.

Luego taladré algunos agujeros en el fondo de la bañera para el drenaje. Asegúrese de perforar los orificios en la parte más baja de la bañera donde se acumulará el líquido creado por el proceso de los gusanos; verá que la mayoría de las bañeras tienen un»canal» alrededor de los bordes del fondo, aquí es donde se asienta el líquido, así que taladre aquí. El líquido que sale del fondo se llama lixiviado, y puede ser recolectado para ser usado como fertilizante líquido para las plantas. La idea es tener una segunda bañera Rubbermaid, un poco más grande que la primera, y puedes apilar la bañera más pequeña dentro de la más grande, con un par de piedras o pequeños trozos de 2×4 dentro de la bañera inferior para aumentarla.

Luego, desmenuza un poco de papel para la ropa de cama. Tenía un montón de cajas de cartón viejas esperando ser quemadas, así que las deconstruí, dividí las tres capas de cartón y luego las trituré en trozos. Agregue una buena capa gruesa y luego reúna algo de comida. Si usted está poniendo sus gusanos en seguida, como yo lo estaba haciendo, trate de agregar algo de comida que ya esté ligeramente podrida, para que los gusanos tengan algo que comer desde el principio. Tenía un pepino blando que había querido tirar a las gallinas, así que lo puse, junto con algunos posos de café y algo de pan.

Luego agregué mis gusanos. Venían con una pequeña cantidad de casquillos en las bañeras, así que también los tiré en buena medida. Luego agregué más ropa de cama encima, la rocié con agua para humedecerla y puse un pedazo de cartón plano encima para retener la humedad. Luego cerré la tapa y lo llevé todo al sótano, donde iba a vivir. Porque vivo en el sur, encontrar un lugar fresco para poner la papelera era un desafío. Los gusanos no deben ser expuestos a temperaturas por debajo de 50F y por encima de 85F y se alimentan más rápido a temperaturas entre 59-77F. En el sur, eso es mucho pedir, y ni siquiera tenemos aire acondicionado en la casa, así que decidí que la bodega era el mejor lugar para ellos durante el verano.

Anticipo que mis lombrices tardarán de 3 a 4 meses en estar listas, ¡justo a tiempo para fertilizar mi jardín de otoño! La cosecha es bastante sencilla; basta con empujar las piezas fundidas y el contenido existente del contenedor hacia un lado, y añadir nueva ropa de cama y comida al otro. Los gusanos migrarán naturalmente hacia el nuevo lado donde se encuentra el alimento, y entonces usted podrá sacar las piezas fundidas.

También debe ver un aumento relativamente rápido en la población de gusanos. Los huevos de los gusanos se ven como pequeñas esferas de color pálido, y deben eclosionar en 21 días. Espero que si logro tener éxito en el crecimiento de los gusanos, pueda establecer un sistema de contenedores mucho más grande más adelante en el año.

Las piezas fundidas se pueden utilizar tal cual, o se pueden convertir en lo que se conoce como»té de lombriz»; básicamente, se remojan las piezas en agua y se utiliza la mezcla resultante como fertilizante líquido. Un vistazo rápido a eBay muestra que el té de lombriz es una planta muy popular y cara, pero estoy deseando crear la mía propia.

Hay un bono adicional también, uno que no se le escapa a mi esposo, y apuesto a que su familia también estará de acuerdo. Los gusanos resultantes son perfectos para la pesca, así que tendrás tu propio cebo a mano para las excursiones de pesca. Y en una familia que considera la pesca tan importante como las otras necesidades de la vida, como respirar y beber, la perspectiva de un cebo cultivado en casa de repente pone a la vermicultura bajo una nueva luz.

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