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Seguridad de los Limpiadores del Hogar

¿Sabía usted que sólo el siete por ciento de todos los productos de limpieza en el mercado hoy en día revelan adecuadamente su contenido? El resto, o bien se deslizan por la falta de regulación de los productos de limpieza domésticos, o bien se esconden detrás de los ingredientes «patentados».

Pero con un poco de conocimiento y educación, usted puede comprar más inteligentemente – y cambiar el mercado presionando a la industria de la limpieza para que presente formulaciones más seguras y etiquetar los ingredientes de manera clara y completa.

«Natural» no significa que no sea tóxico.

Aunque los ingredientes vegetales no utilizan productos petroquímicos, algunas sustancias derivadas de plantas pueden causar reacciones alérgicas.

La falta de datos sólidos sobre los riesgos asociados con el contenido de los productos de limpieza subraya la necesidad de reformar la Ley Federal de Control de Sustancias Tóxicas de 1976, para exigir pruebas de seguridad de los productos químicos en el mercado.

Los consumidores tienen derecho a saber

Las etiquetas de los ingredientes son obligatorias para los alimentos, cosméticos y medicamentos, pero no para los productos de limpieza. Los fabricantes no están obligados a revelar todos los ingredientes de sus productos de limpieza y muchos no lo hacen, incluyendo algunos fabricantes de productos de limpieza «verdes».

Desafortunadamente nada cambiará a menos que le digamos a los fabricantes y legisladores que queremos que estos productos estén etiquetados con una lista completa de ingredientes, incluyendo productos químicos individuales en la fragancia y cualquier impureza presente.

Publicar información sobre los ingredientes en la web o exigir a los consumidores que llamen directamente a la compañía no es suficiente.

¿Quieres saber por qué?

 

El dilema de los limpiadores

Cuando compramos cualquier producto de limpieza, esperamos que haga una cosa, ¡limpiar!

Utilizamos una amplia gama de aromas, jabones, detergentes, agentes blanqueadores, suavizantes, estropajos, abrillantadores, abrillantadores y limpiadores especializados para baños, cristales, desagües y hornos para mantener nuestras casas brillantes.

Pero mientras que los productos químicos en nuestros platos, bañeras y encimeras brillan y están libres de gérmenes, muchos también contribuyen a la contaminación del aire interior y son venenosos si se tocan, ingieren o inhalan.

De hecho, algunos limpiadores se encuentran entre los productos más tóxicos que se encuentran en el hogar. En el año 2000, los productos de limpieza fueron responsables de casi el 10% de todas las exposiciones tóxicas reportadas a los Estados Unidos.

Centros de Control de Envenenamiento, con más de 206.000 llamadas. De éstas, al menos 120.000 exposiciones involucraron a niños menores de seis años.

Los ingredientes de la limpieza varían en el tipo de peligro para la salud que representan. Algunos causan peligros inmediatos, como irritación de la piel o de las vías respiratorias, ojos llorosos y/o quemaduras químicas; mientras que otros están asociados con efectos crónicos a largo plazo.

Los productos de limpieza más peligrosos son los limpiadores de desagüe corrosivos, los limpiadores para hornos y los limpiadores ácidos para inodoros.

Estos productos químicos corrosivos pueden causar quemaduras graves en los ojos, la piel y, si se ingieren, en la garganta y el esófago. Los ingredientes con alta toxicidad aguda incluyen lejía de cloro y amoníaco, que producen vapores que son altamente irritantes para los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones, y no deben ser usados por personas con asma o problemas pulmonares o cardíacos.

Estos dos productos químicos representan una amenaza adicional, ya que pueden reaccionar entre sí o con otros productos químicos para formar gases dañinos para los pulmones. La combinación de productos que contienen cloro y amoníaco o amoníaco y lejía (en algunos limpiadores de hornos) produce gases de cloramina, mientras que el cloro combinado con ácidos (comúnmente usado en limpiadores de inodoros) forma gases de cloro tóxicos. Este es el mismo gas que se usó en la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial.

Una de las razones por las que este gas es tan tóxico es que es altamente reactivo con el agua en las membranas mucosas de los pulmones y los ojos.

Si una persona está expuesta al gas de cloro, debe buscar atención médica inmediata. No hay antídoto para la exposición a este gas, por lo que el tratamiento rápido es primordial.

Las fragancias añadidas a muchos productos de limpieza, especialmente los detergentes y suavizantes para ropa, pueden causar efectos agudos como irritación respiratoria, dolor de cabeza, estornudos y ojos llorosos en personas sensibles o alérgicas y asmáticas.

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional ha descubierto que un tercio de las sustancias utilizadas en la industria de las fragancias son tóxicas. Pero debido a que las fórmulas químicas de las fragancias son consideradas «secretos comerciales», las compañías no están obligadas a listar sus ingredientes.

Sólo necesitan etiquetarlos como que contienen «fragancia».

Otros ingredientes de los productos de limpieza pueden tener una toxicidad aguda baja, pero contribuyen a los efectos a largo plazo sobre la salud, como el cáncer o la alteración hormonal. Algunos limpiadores multiuso contienen los agentes espumantes dietanolamina (DEA) y trietanolamina (TEA).

Cuando estas sustancias entran en contacto con nitritos, a menudo presentes como conservantes o contaminantes no revelados, reaccionan para formar nitrosaminas, carcinógenos que penetran fácilmente en la piel. El 1,4-dioxano, otro presunto carcinógeno, puede estar presente en los limpiadores hechos con alcoholes etoxilados. El butilcelulosa (también conocido como éter monobutílico de etilenglicol), que puede ser neurotóxico (o causar daño al cerebro y al sistema nervioso), también está presente en algunos limpiadores.

Echa un vistazo a tu botella favorita de limpiador…

¿Cuántos de los ingredientes anteriores están en la etiqueta?

 

Limpiador Medioambiental

Después de que los líquidos de limpieza con burbujas desaparecen de nuestros desagües, se tratan junto con las aguas residuales y otras aguas residuales en las plantas de tratamiento municipales, y luego se descargan en las vías fluviales cercanas. La mayoría de los ingredientes de los limpiadores químicos se descomponen en sustancias inofensivas durante el tratamiento o poco después.

Otros, sin embargo, no lo hacen. Esto supone una gran amenaza para la calidad del agua, así como para la salud de los peces y otros animales salvajes. En un estudio de 2002 sobre contaminantes en muestras de agua de arroyos en todo el país, el Servicio Geológico de los Estados Unidos encontró metabolitos de detergentes persistentes en el 69% de los arroyos analizados.

El 66% contenía desinfectantes.

Los metabolitos de detergentes que el USGS detectó eran miembros de una clase de químicos llamados alquilfenol etoxilados (APEs). Los EAP, que incluyen etoxilatos de nonilfenol y etoxilatos de octilfenol, son tensioactivos o «agentes tensioactivos de superficie» que son fundamentales para la eficacia de los detergentes. Se agregan a algunos detergentes, desinfectantes, quitamanchas y limpiadores/desengrasantes cítricos. Cuando se vierten en las aguas residuales municipales, se descomponen en nonilfenol y octilfenol, que son más tóxicos y no se biodegradan fácilmente en el suelo y el agua. Se ha demostrado que los APEs imitan a la hormona estrógeno, y su presencia en el agua puede estar dañando la reproducción y supervivencia del salmón y otros peces.

Otra fuente importante de contaminación del agua son los fosfatos, aditivos minerales que ablandan el agua y que antes se utilizaban ampliamente en los detergentes para ropa y otros productos de limpieza. Cuando los fosfatos entran en las vías fluviales, actúan como fertilizantes, desovando el crecimiento excesivo de algas. Esta sobreabundancia de vida vegetal acuática agota eventualmente el suministro de oxígeno del agua, matando a los peces y otros organismos. Aunque muchos estados han prohibido el uso de fosfatos en los detergentes para ropa y en algunos otros productos de limpieza, todavía se utilizan en los detergentes para lavavajillas automáticos.

Otra preocupación ambiental con los productos de limpieza es que muchos utilizan productos químicos a base de petróleo. Éstos están contribuyendo en gran medida al agotamiento de este recurso no renovable y aumentando la dependencia de nuestra nación del petróleo importado.

LA SOLUCIÓN?

Unos pocos ingredientes simples y seguros como jabón, agua, bicarbonato de sodio, vinagre, jugo de limón y bórax, con la ayuda de un poco de grasa en los codos y una esponja gruesa para fregar, pueden satisfacer la mayoría de las necesidades de limpieza del hogar. Y pueden ahorrarle mucho dinero malgastado en limpiadores especializados innecesarios! Por esa razón, hemos proporcionado recetas de productos de limpieza para que los haga usted mismo en la mayoría de las categorías de productos (Ver Comparaciones de productos).

Sin embargo, cuando necesite la comodidad o la potencia añadida de los productos de limpieza comerciales prefabricados, o para lo básico, como detergentes para lavar la ropa y la vajilla, aquí hay algunas pautas de compra que le ayudarán a elegir los productos con el menor impacto en su salud y en el medio ambiente:

1. Aunque la mayoría de los limpiadores se niegan a enumerar todos sus ingredientes, usted puede aprender algo sobre los peligros de un producto simplemente leyendo su etiqueta. La mayoría de las etiquetas contienen palabras de advertencia, como Peligro, Advertencia o Precaución, que proporcionan alguna indicación de la toxicidad de un producto.

Los productos etiquetados Peligro o Veneno son típicamente los más peligrosos; los que llevan una etiqueta de Advertencia son moderadamente peligrosos, y las fórmulas con una etiqueta de Precaución se consideran ligeramente tóxicas.

Al lado de la palabra de advertencia suele haber una frase que describe la naturaleza del peligro, como «puede causar irritación de la piel», «inflamable», «vapores nocivos» o «puede causar quemaduras por contacto».

2. Cuando calcule las afirmaciones ecológicas, busque detalles específicos. Por ejemplo, «biodegradable en 3 a 5 días» tiene mucho más significado que «biodegradable», ya que la mayoría de las sustancias se descomponen si se les da el tiempo suficiente y las condiciones ecológicas adecuadas. Y afirmaciones como «sin disolventes», «sin fosfatos» o «a base de plantas» son más significativas que términos vagos como «ecológico» o «natural».

3. Cuando los ingredientes están en la lista, elija productos hechos con ingredientes a base de plantas, en lugar de ingredientes a base de petróleo.

4. Reducir los residuos de envases: Elija limpiadores en los tamaños más grandes disponibles; si es posible, compre en tamaños a granel y busque productos que contengan al menos algo de material reciclado. . Además, cuando sea una opción, elija fórmulas concentradas. Cuando la dilución es agua se hace en casa, no en la fábrica, los limpiadores concentrados en general requieren menos embalaje y combustibles para su envío.

Qué hay que tener en cuenta:

Evite los productos de limpieza marcados «Peligro» o «Veneno» en la etiqueta, y esté atento a otras advertencias de peligro, tales como «corrosivo» o «puede causar quemaduras».

Evite los productos que contengan ingredientes activos de cloro o amoníaco, que pueden causar irritación respiratoria y de la piel y crear vapores tóxicos si se mezclan accidentalmente.

Evite comprar detergentes que contengan fosfatos.

Desafortunadamente, estos ingredientes rara vez, o nunca, son revelados en las etiquetas; sin embargo, las marcas recomendadas en este informe son, a nuestro leal saber y entender, libres de fosfatos y APE.

Tenga cuidado con las afirmaciones no reguladas en las etiquetas! Términos como «natural» y «ecológico» no deben equipararse con seguridad a menos que estén respaldados con información específica sobre los ingredientes, como «libre de disolventes», «sin ingredientes a base de petróleo», «sin fosfatos», etc. ”

Además, tenga cuidado con los productos etiquetados como orgánicos. La Ley de Producción de Alimentos Orgánicos no regula los productos de limpieza para el hogar, pero algunos de sus ingredientes, como los aceites vegetales, pueden ser etiquetados como «orgánicos certificados».

 

LIMPIADORES MULTIUSOS:

La mayoría de las necesidades de limpieza del hogar se pueden satisfacer de manera segura y económica con una esponja de fregar resistente e ingredientes simples como agua, jabón líquido de castilla (como el del Dr. Bronner, abajo), vinagre, jugo de limón o bicarbonato de sodio para fregar la grasa y la suciedad.

LIMPIADORES DE BAÑOS y BANDEJAS DE BANDEJAS:

El jabón y el agua, o el bicarbonato de sodio para fregar la escoria de jabón y los tazones de baño, funcionan para la mayoría de las necesidades de limpieza de los baños. Frotar los azulejos de la ducha con un cepillo de dientes de pasta de soda para hornear y agua ayudará a eliminar el moho y sus manchas. Para trabajos más difíciles en el inodoro, vierta una taza de bórax y 1/4 de taza de vinagre blanco destilado o jugo de limón en el tazón. Deje reposar por unas horas, luego friegue con un cepillo para inodoro y tire de la cadena.

LIMPIADORES DE CRISTALES:

El agua pura es tan efectiva como algunos limpiadores de vidrio comerciales. O llene su propia botella de spray con agua y 1 cuarto de taza de vinagre blanco o 1 cucharada de jugo de limón para ayudar a limpiar las huellas dactilares grasosas y otras manchas difíciles de quitar.

LIMPIADORES DE DESAGÜE:

Evite que los desagües se obstruyan en primer lugar capturando el cabello y otras partículas que obstruyen el desagüe con pantallas de drenaje de metal o plástico de bajo costo, disponibles en ferreterías y tiendas de artículos para el hogar. Recoja y deseche regularmente el pelo que se acumula alrededor de los desagües de las duchas o fregaderos, y no permita que las sobras grandes de comida caigan por el fregadero de la cocina.

Cuando se produzcan obstrucciones, utilice una herramienta de plomería «serpiente» para eliminar manualmente la obstrucción, o intente eliminar la succión con un émbolo.

LIMPIADORES DE HORNOS:

Evite que los derrames se horneen en el piso del horno forrándolo con papel de aluminio y limpiándolo antes de que hayan tenido tiempo de secarse y cocinarse. Para eliminar la grasa y los residuos de alimentos carbonizados sin recurrir a productos químicos cáusticos, trate de remojar las superficies del horno durante la noche en una mezcla de agua, bicarbonato de sodio y jabón, y luego frótelas con bicarbonato de sodio y una esponja jabonosa.

POLVOS Y CREMAS DE LAVADO:

El bicarbonato de sodio elimina eficazmente la mayor parte de la suciedad de las bañeras, duchas, inodoros y encimeras. Para limpiar la grasa, la experta en limpieza Annie Berthold-Bond recomienda aplicar una mezcla de 1/2 cucharadita de soda de lavar, 2 cucharadas de vinagre blanco destilado, 1/4 cucharadita de jabón líquido y 2 tazas de agua caliente con una botella de spray.

ABRILLANTADORES PARA METALES:

Frotar la plata con pasta de dientes eliminará el deslustre.

El latón no lacado se puede limpiar con una pasta de 1 cucharadita de sal, 1 taza de vinagre blanco y 1 taza de harina.

AMBIENTADORES:

Para eliminar los olores, mejore la ventilación abriendo las ventanas y usando ventiladores. El bicarbonato de sodio es bueno para eliminar los olores, y las rociadas de limón o cualquier fruta cítrica refrescan el aire. Los bloques de madera de cedro, los aceites esenciales puros o las bolsitas de flores secas naturales o hierbas (como las rosas aromáticas, la lavanda y la verbena de limón) proporcionan una fragancia suave.

¿Se le ocurre algún otro limpiador casero que haga el trabajo tan bien (o mejor) que los desagradables limpiadores comprados en la tienda?