Saltar al contenido

Cómo prepararse para un apagón

Cuando una tormenta invernal masiva causó apagones generalizados en la costa este, Bethesda, Maryland, salió de la tormenta sin perder electricidad. Cientos de otras ciudades fueron menos afortunadas, o mejor dicho, menos preparadas.

Durante semanas, los meteor√≥logos hab√≠an estado advirtiendo sobre las tormentas invernales que se acercaban y que tra√≠an temperaturas extremadamente fr√≠as, nieve, viento y hielo a Norteam√©rica. Las tormentas se asociaron con un remolino v√≥rtice polar que descend√≠a del Polo Norte, arrastrado hacia el sur por la corriente de chorro. Entre diciembre y febrero, pasar√≠a por Canad√° y cubrir√≠a gran parte de los 48 estados m√°s bajos. Las temperaturas bajaron tanto que los meteor√≥logos llamaron al patr√≥n meteorol√≥gico un «v√≥rtice polar».

En dos fases principales, estas tormentas de hielo fr√≠o causaron estragos en la costa este y en el medio oeste superior. Millones de personas perdieron energ√≠a el√©ctrica y se atribuyeron varias muertes relacionadas con el clima. Los efectos de este sistema de tormentas todav√≠a se estaban sintiendo en marzo y los costos de los da√Īos superaron los 5.000 millones de d√≥lares.

En febrero, la segunda gran tormenta del vórtice polar se abatió sobre el continente. A medida que la tormenta se extendió, causó temperaturas bajo cero que dejaron los paisajes congelados durante más de mil millas.

La gente que vivía en su camino se agazapó para aguantar. Muchos pensaron que pasaría en un día o dos. No lo hizo. Duraría tres meses y abarcaría una amplia zona de los estados del noreste. Parecía crecer cada hora y se convirtió en el peor desastre económico causado por el clima desde el huracán Sandy.

El frente de la tormenta provocó una rápida caída de las temperaturas, que a menudo bajaron de 45 a 50 grados en pocas horas. Además, el choque del frente extremadamente frío con aire más suave creó condiciones ventosas que hicieron que la nieve se amontonara a 62 mph y se convirtiera en enormes derivas que se sumaron al índice de miseria de la zona.

Millones de personas y cientos de comunidades consideraron que sus planes y preparativos eran tristemente insuficientes para hacer frente a las condiciones clim√°ticas que estaban experimentando. Todo en el camino del v√≥rtice polar comenz√≥ a congelarse y a cubrirse de hielo. Las altas temperaturas diurnas cayeron hasta 50¬įF durante la noche. √Ārboles, ramas y arbustos se congelaron, y l√≠neas el√©ctricas y telef√≥nicas cubiertas de hielo. Las ramas y las ramas comenzaron a romperse y cayeron bloqueando las calles y los caminos de entrada. Cuando cayeron sobre cables ca√≠dos y cubiertos de hielo, causaron que muchas l√≠neas el√©ctricas se rompieran y la energ√≠a el√©ctrica comenz√≥ a apagarse en cientos de comunidades. Finalmente afect√≥ a m√°s de 187 millones de personas en Am√©rica (60,1% de la poblaci√≥n).

HAGA CLIC AQU√ć PARA OBTENER EL EQUIPO GRATUITO AHORALa pesada

nevada, el hielo y las bajas temperaturas sin precedentes causaron cierres de escuelas, cierres de oficinas gubernamentales, cierres de carreteras, cancelaciones de vuelos de aerol√≠neas y trenes varados a medida que el hielo y los ventisqueros bloqueaban los viajes. Muchos padres se vieron obligados a trabajar en casa o simplemente a quedarse en casa con ni√Īos en edad escolar y miles de negocios cerraron. Las comunidades emitieron emergencias de nieve que prohib√≠an los viajes no esenciales en las carreteras. Las heladas temperaturas alcanzaron hasta el sur de la Florida subtropical.

Con más de la mitad del país congelado, las tuberías de agua se congelaron y las tuberías de agua de las grandes ciudades agrietaron las casas inundándolas y haciendo pistas de patinaje sobre hielo con patios y calles.

Sobrevivir al apagón

M√°s del 90% de los hogares estadounidenses ten√≠an costos de calefacci√≥n m√°s altos, especialmente los 12 millones de hogares estadounidenses que usaban propano para calefacci√≥n. No s√≥lo era m√°s caro, sino que se hizo m√°s escaso, ya que los camiones de propano ten√≠an dificultades de acceso, cuando no estaban bloqueados, por el cierre de las carreteras. Incluso las familias que quemaban le√Īa en estufas y chimeneas se encontraron con que sus suministros disminu√≠an r√°pidamente. Algunas personas tuvieron que pedir madera prestada a los vecinos. La mayor√≠a no pod√≠a salir a las zonas boscosas para cortar los √°rboles que estaban abajo – la nieve era demasiado profunda.

Los ingenieros y electricistas de las centrales eléctricas se apresuraron a redirigir los caminos eléctricos para mantener la energía accesible y los equipos de reparación trabajaron en condiciones miserables, soplando nieve y frío intenso para tratar de volver a conectar las líneas eléctricas y restaurar la electricidad.

Los riesgos de congelación e hipotermia aumentaron para cualquiera que saliera con ese clima. Los equipos de reparación no podían seguir el ritmo de las fallas. El hielo lo cubría todo, se hacía más denso a medida que edificio tras edificio, comunidad tras comunidad, se oscurecía.

Los residentes que alardeaban de casas «totalmente el√©ctricas» de repente se encontraron sin calefacci√≥n en casas fr√≠as con tuber√≠as de agua heladas y sin una forma obvia de mantenerse abrigados, excepto poni√©ndose capas de ropa pesada o saliendo de sus casas. Para muchos, la electricidad permaneci√≥ apagada durante dos semanas a temperaturas fr√≠as. Esto fue particularmente severo para las personas que viv√≠an con dispositivos m√©dicos que necesitaban energ√≠a confiable. Cuando se cort√≥ la electricidad, necesitaban encontrar energ√≠a r√°pidamente. S√≥lo los servicios de emergencia y los sitios cr√≠ticos ten√≠an electricidad (usando generadores de emergencia). Pero los generadores en estos sitios cr√≠ticos quemaban propano, diesel o gas natural, y mantenerlos abastecidos con combustible se convirti√≥ en un problema. Cientos de camiones fueron llamados al servicio para mantener los tanques de combustible llenos para que estos generadores pudieran funcionar. La infraestructura el√©ctrica estaba fallando a sus ciudadanos. En medio de la crisis, no hubo tiempo para se√Īalar con el dedo. Todos estaban demasiado ocupados tratando de sobrevivir. La evaluaci√≥n de la culpa vendr√≠a despu√©s.

Y luego me enter√© de lo de Bethesda, Maryland. Una residente de Bethesda comparti√≥ recientemente su experiencia de vivir all√≠ durante esta tormenta de hielo de v√≥rtice polar. Dijo que su √°rea nunca perdi√≥ energ√≠a. Antes de que llegara el invierno, su compa√Ī√≠a local de servicios p√ļblicos cort√≥ √°rboles y ramas lejos de las l√≠neas el√©ctricas y los postes. Cuando llegaron las tormentas de hielo, no se rompi√≥ ninguna l√≠nea el√©ctrica y la ciudad no perdi√≥ electricidad. Mientras que las ciudades a su alrededor se oscurec√≠an, esta ciudad no perd√≠a electricidad para sus residentes.

Bethesda es una comunidad no incorporada, rica y altamente educada, con 24.368 viviendas y una población de poco más de 63.000 habitantes. Abarca 13.2 millas cuadradas y es adyacente a las comunidades de Chevy Chase y Potomac. Estas y otras ciudades del Condado de Montgomery están gobernadas por un consejo del condado con nueve miembros del distrito. No hay ayuntamiento, alcalde ni concejo municipal. Bethesda es el hogar de los Institutos Nacionales de Salud y del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed y la mayoría de sus residentes son profesionales.

Potomac Electric Power Company (PEPCO) es la principal empresa de servicios p√ļblicos que da servicio a Bethesda. En el oto√Īo, el Consejo del Condado de Montgomery y PEPCO se reunieron para discutir las acciones que se podr√≠an tomar para mantener el poder cuando el invierno comience. Los administradores del condado y la compa√Ī√≠a el√©ctrica local fueron proactivos e inteligentes. Antes de que el tiempo empeorara, los equipos de servicios p√ļblicos rodearon Bethesda podando √°rboles y cortando la vegetaci√≥n de las l√≠neas el√©ctricas y los postes. Cuando lleg√≥ el primer v√≥rtice polar helado, todas las l√≠neas el√©ctricas estaban libres de ramas y de amenazas potenciales. Durante las tormentas, los residentes de Bethesda se mantuvieron calientes dentro de las casas bien iluminadas el√©ctricamente. La planificaci√≥n previa por parte de l√≠deres con visi√≥n de futuro evit√≥ problemas de poder.

La mujer que me habl√≥ de su ciudad me dijo que se sent√≠a extra√Īo conducir alrededor de Bethesda y mirar a las oscuras comunidades del sur hacia Washington que no se hab√≠an preparado tan bien. Las Seis P aplicadas aqu√≠ bastante bien – La Planificaci√≥n Previa Previene un Desempe√Īo Bastante Malo.

Felicitaciones a Bethesda y a otras comunidades que se preparan antes de que ocurran las amenazas.

¬ŅQuieres saber m√°s? Echa un vistazo a estos art√≠culos relacionados: