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PREPARACIÓN PARA EL DESASTRE: Cómo lidiar con los cadáveres

Después de cualquier crisis, en particular los desastres naturales, sin duda saldremos de nuestros refugios y comenzaremos nuestra recuperación. Está en nuestra naturaleza, como seres humanos y como ciudadanos estadounidenses, nacemos sobrevivientes.

Lamentablemente, después de una crisis, muchos de nosotros nos veremos obligados a enfrentarnos a algo con lo que pocos han tenido la desgracia de tener que lidiar.

Me refiero, por supuesto, a los cadáveres. Qué hacemos con ellos, cuáles son nuestros riesgos al entrar en contacto con ellos y cómo deshacernos de ellos.

Es un tema incómodo, pero ten paciencia conmigo, es algo que pronto tendrás que tratar contigo mismo.

La importancia de hacer frente a la vista y saber cómo deshacerse de un cadáver puede ser destacada por el terremoto de 2010 en Haití.

A mediados de febrero de 2010, el gobierno haitiano informó de que el número de muertos había alcanzado los 230.000. Sin embargo, una investigación de Radio Netherlands ha cuestionado el número oficial de muertos, informando que una cifra estimada de 92.000 muertos es una cifra más realista, mientras que en el primer aniversario del terremoto, el 12 de enero de 2011, el Primer Ministro haitiano, Jean-Max Bellerive, dijo que el número de muertos por el terremoto fue de más de 316.000, lo que eleva las cifras con respecto a las estimaciones anteriores. Todos ellos son «adivinos» y tal vez nunca se sepa realmente cuántos se perdieron.

Pero esa cantidad de cadáveres en una pequeña isla representaba un enorme riesgo para la salud y la seguridad de los sobrevivientes.

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aunque piense que esto está en un lugar lejano y lejos de los EE.UU., somos igual de susceptibles a este tipo de desastres.

Así que si estuvieras en una situación así, ¿cómo reaccionarías?

Hay bastantes cosas que considerar.

Qué hacer al entrar en contacto con un cadáver:

Panorama general

La recuperación del cuerpo es el primer paso en el manejo de los cadáveres y suele ser caótica y desorganizada.

Muchas personas o grupos diferentes están involucrados en la recuperación del cuerpo. La comunicación y la coordinación con ellos suele ser difícil.

La recuperación del cuerpo sólo dura unos pocos días o semanas, pero puede ser prolongada después de terremotos o desastres muy grandes.

El objetivo de la recuperación del cuerpo

La recuperación rápida es una prioridad porque ayuda a la identificación y reduce la carga psicológica de los sobrevivientes.

La recuperación de los cadáveres no debe interrumpir otras intervenciones destinadas a ayudar a los supervivientes.

La fuerza de trabajo

La recuperación del cuerpo a menudo se realiza de forma espontánea por un gran número de personas, incluyendo:

Miembros sobrevivientes de la comunidad.

Voluntarios (por ejemplo, Sociedades Nacionales de la Cruz Roja/Media Luna Roja).

Equipos de búsqueda y rescate.

Personal militar, policial o de defensa civil.

La coordinación de estos grupos es necesaria para fomentar el uso de procedimientos y

las precauciones de salud y seguridad recomendadas en este manual.

Métodos y procedimientos de recuperación

Los cuerpos deben colocarse en bolsas para cadáveres. Si no están disponibles, utilice sábanas de plástico, sudarios, sábanas u otro material disponible localmente.

Las partes del cuerpo (por ejemplo, las extremidades) deben ser tratadas como cuerpos individuales. Los equipos de recuperación no deben intentar hacer coincidir las partes del cuerpo en el lugar del desastre.

Los equipos de recuperación de cuerpos trabajan de manera más efectiva en dos grupos: uno para llevar los cuerpos a un punto de recolección cercano y otro para llevarlos a áreas de identificación o almacenamiento.

Tomar nota del lugar y la fecha en que se encontró el cuerpo ayuda a su identificación (véase el Anexo 1, Formulario de cadáveres).

Las pertenencias personales, joyas y documentos no deben separarse de los restos correspondientes durante la recuperación, sino sólo durante la fase de identificación.

Se pueden utilizar camillas, bolsas para cadáveres y camiones de plataforma o remolques de tractores para transportar los cadáveres. Las ambulancias no deben ser utilizadas para este propósito, ya que es mejor utilizarlas para ayudar a los vivos.

Salud y seguridad en la recuperación de un cuerpo

Los equipos de recuperación corporal deben usar equipo de protección (guantes y botas de alta resistencia) y lavarse las manos con agua y jabón después de manipular los cadáveres.

Los equipos de recuperación a menudo trabajan entre escombros o edificios derrumbados. Primeros auxilios y tratamiento médico deben estar disponibles en caso de lesión.

El tétanos puede ser un problema particular en los trabajadores no vacunados. Los equipos médicos locales deben estar atentos a las lesiones propensas al tétanos.

¿Qué hacen con los cuerpos una vez recuperados?

Método de eliminación/almacenamiento a largo plazo

El entierro es el método más práctico, ya que preserva las pruebas para futuras investigaciones forenses, si es necesario.

La cremación de cadáveres no identificados debe evitarse por varias razones:

La cremación destruirá la evidencia para cualquier identificación futura.

Se necesitan grandes cantidades de combustible (generalmente madera).

Es difícil lograr una incineración completa, lo que a menudo resulta en restos parcialmente incinerados que deben ser enterrados.

Logísticamente es difícil organizar la cremación de un gran número de cadáveres.

Ubicación de los lugares de enterramiento

Se debe prestar especial atención a la ubicación de cualquier lugar de entierro.

Se deben tener en cuenta las condiciones del suelo, el nivel más alto de la capa freática y el espacio disponible.

El sitio debe ser aceptable para las comunidades que viven cerca del lugar del entierro.

El sitio debe estar lo suficientemente cerca para que la comunidad afectada pueda visitarlo.

El lugar de enterramiento debe estar claramente señalizado y rodeado por una zona de amortiguamiento de al menos 10 m de ancho para permitir la plantación de vegetación de raíces profundas y para separar el lugar de las zonas habitadas.

Distancia de las fuentes de agua

Los sitios de entierro deben estar al menos a 200 metros de fuentes de agua como arroyos, lagos, manantiales, cascadas, playas y la costa.

La distancia sugerida para el entierro de los pozos de agua potable se muestra en la siguiente tabla. Es posible que haya que aumentar las distancias en función de la topografía local y las condiciones del suelo:

Construcción de tumbas

Si es posible, los restos humanos deben ser enterrados en tumbas individuales claramente marcadas.

Para desastres muy grandes, las tumbas comunales pueden ser inevitables.

Las prácticas religiosas predominantes pueden indicar preferencia por la orientación de los cuerpos (es decir, las cabezas hacia el este, o hacia La Meca, etc.).

Las fosas comunes deben consistir en una zanja que contenga una sola fila de cuerpos colocados paralelamente, con una separación de 0,4 m entre sí.

Cada cuerpo debe ser enterrado con su número de referencia único en una etiqueta impermeable.

Este número debe estar claramente marcado a nivel del suelo y cartografiado para futuras referencias.

Aunque no hay recomendaciones estándar para la profundidad de las tumbas, se sugiere que:

  • Las tumbas deben tener entre 1.5m y 3m de profundidad.
  • Las tumbas con menos de cinco personas deben permitir al menos 1,2 m (1,5 m si los entierros son en arena) entre el fondo de la tumba y el nivel freático, o cualquier nivel al que se eleven las aguas subterráneas.
  • Para las fosas comunes debe haber al menos 2 m entre el fondo de la fosa y el nivel freático, o cualquier nivel al que se eleven las aguas subterráneas.
  • Estas distancias pueden tener que ser aumentadas dependiendo de las condiciones del suelo.

Hay otra cosa muy importante a considerar….

Si te encuentras en una situación en la que la «normalidad» puede volver en poco tiempo, tendrás que tratar las cosas de una manera muy diferente que en una situación TEOTWAKI.

Tendrá que tomar medidas para asegurarse de que si las luces se encienden de nuevo, no se le confunde con un criminal por deshacerse de un cuerpo.

Echa un vistazo a este artículo de Tim K en el blog de supervivencia para aprender los pasos que puede ser necesario tomar a fin de protegerse de posibles ramificaciones legales:

Durante una desintegración de la sociedad, puede ocurrir que te encuentres con un cadáver. En una situación sin regla de ley, esto no sería inusual. Este artículo le dará una idea general de lo que debe buscar cuando examine un cadáver. El cadáver puede estar cerca de su campamento y es posible que tenga que deshacerse de él pronto. Hay varias razones por las que puede ser necesario examinar de cerca un cadáver y documentar lo que ve.

Es posible que necesite protegerse del brote de la enfermedad. Es posible que tenga que protegerse de acusaciones posteriores de asesinato una vez que el sistema rebote. Puede que necesites saber si un asesino anda suelto en algún lugar cerca de tu campamento. Usted puede necesitar saber si este es un cuerpo que puede ser enterrado y preservado con seguridad, o si el cuerpo necesita ser quemado para detener la propagación de la enfermedad.

Si tiene una cámara disponible, asegúrese de tomar fotografías. Si tienes los medios para escribir, por supuesto, toma notas. Póngase guantes quirúrgicos desechables si los hay. Use una máscara de respiración si está disponible. Use el sentido común para no infectarse. Póngase ropa vieja o desnúdese hasta lo esencial si es necesario. Obtenga jabón, lejía y agua para limpiarse antes de que se atreva a tocar algo contaminado.

Cada escena de muerte es única, así que debes usar tu intuición. Los pasos que tomes pueden ser la única oportunidad que esta víctima tiene para la justicia futura. Los seres queridos de la persona enferma, si pueden, pueden agradecerle más tarde por la información que obtenga. Usted puede encontrar evidencia que exonera a una persona inocente. Usted puede encontrar respuestas que determinen si su grupo debe abandonar el campamento y abandonar el área.

Al escribir su informe, es importante que anote sus sentimientos generales y que anote específicamente ciertos puntos importantes. Anote el lugar donde ocurrió la muerte, porque puede ser importante más tarde para propósitos de aplicación de la ley con respecto a la jurisdicción. Diferentes autoridades estatales o locales se involucran en las investigaciones dependiendo del lugar donde se encontró el cuerpo. Tome nota de cualquier cosa que parezca inexplicable o sospechosa, o que pueda convertir la escena de la muerte en una escena del crimen. Indique en su informe si cree o no que la muerte fue accidental.

Anote la fecha y la hora, y haga un registro de cualquier documento de identificación que pueda encontrar, como una licencia de conducir o una tarjeta de identificación, porque pueden perderse más tarde. Busque tatuajes o marcas de identificación en el cuerpo. No pase por alto lo obvio, como los números de teléfono celular que deben anotarse antes de que la batería se agote.

Trate de determinar la causa de la muerte. Asegúrese de que la persona no se haya desmayado y siga respirando. Marque el área donde se encuentra el cuerpo y no deje que otros lo contaminen. Busque cualquier vello o piel suelta debajo de las uñas de la persona que pueda revelar que se defendió o que ha estado en una pelea. No se apresure a sacar conclusiones sobre lo que sucedió, sino que mire las cosas con una mente abierta. Su trabajo en este momento es registrar hechos y detalles, no llegar a una conclusión firme de cómo murió la persona.

Sigue leyendo el artículo completo en SurvivalBlog.com

Tratar con cadáveres no es cómodo, y para algunas personas es francamente traumático. Pero la muerte es la única cosa en la vida que todos tenemos en común, y cuanto mejor preparados estemos para lidiar con ella, más fácil será para todos nosotros después de una crisis.

Gran parte de la información anterior fue extraída directamente de la información publicada por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

Tienen un montón de conocimientos disponibles en su sitio, así que asegúrese de echarle un vistazo.

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