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Qué hacer cuando el Monte Rainier estalla

Aunque la última erupción registrada en el Monte Rainier fue en 1894, fue considerada menor considerando de lo que el volcán activo es realmente capaz de hacer.

El Monte Rainier alcanza una elevación de más de 14,000 pies y es considerado el segundo volcán activo más grande del planeta. Desde la cantidad de hielo glacial acumulado en la cima del Monte Rainier hasta los valles anteriores creados por su última gran erupción hace unos 500 años, cuando el Monte Rainier entra en erupción, el mundo estará observando.

Más de 80.000 residentes residen directamente en el camino del Monte Rainier y están en peligro inmediato durante una erupción debido al hecho de que todas las autopistas y carreteras están pavimentadas a través de los valles formados durante la última gran erupción. Estos valles crearán perfectas «zonas de lahares» que llegarán hasta Seattle, a sólo 54 millas de distancia. También hay muchas personas que se verán afectadas por la caída de ceniza dependiendo del patrón del viento, desde Oregón hasta Idaho y Montana, así como también Canadá.

El mayor peligro: Lahares

Hace más de 500 años, durante la última erupción producida por el monte Rainier, se formaron valles que ahora están ocupados por decenas de miles de personas. Estos valles fueron pavimentados por los lahares de la erupción anterior y harán rutas para futuros lahares durante la próxima erupción. Además, debido a la cantidad de derretimiento glacial acumulado en la cima del Monte Rainier, es poco probable que se vea la lava. En su lugar, el hielo derretido recogerá los escombros y se convertirá en ríos caudalosos, sacando todo lo que encuentren a su paso a más de 100 MPH.

Dentro de unas pocas horas, los lahares del Monte Rainier se dirigirán a las principales carreteras como las carreteras 410, 512 y 164, así como a la principal autopista interestatal I5. Una vez que esto suceda, el atasco comenzará literalmente a atrapar a los residentes dentro de sus ubicaciones actuales. En caso de una erupción, estas carreteras principales deben evitarse a toda costa.

Llegando a la Tierra Alta: Evitar el viento y el fresno

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residentes que no se encuentren en los alrededores del Monte Rainier, la caída de ceniza representará un riesgo extremo de daño respiratorio, y todos los cuerpos naturales de agua ya no serán seguros para beber debido a la caída de ceniza. La dirección y la velocidad del viento determinarán dónde se asentará la mayor parte de la caída de ceniza; sin embargo, según el tamaño del Monte Rainier, es probable que la caída de ceniza oscurezca el cielo para los residentes que viven a 50 millas de la montaña.

Para contrarrestar estos probables eventos, tenga agua y alimentos almacenables, así como máscaras antigás y filtros adicionales para cada miembro de la familia. Evite la sobreexposición a la caída de cenizas, ya que demasiada exposición podría terminar siendo fatal, y lleve a todos los animales y el ganado dentro de la casa si es posible.

Peligros sociales

Durante una catástrofe como la erupción del monte Rainier, se espera que se produzcan saqueos de inmediato. Junto con el saqueo también viene la violencia. Asegúrese de que usted y su familia tengan la protección adecuada para protegerse de los invasores de casas o grupos de matones que podrían llevar a la actividad criminal como el primer signo de un colapso social.

Asegúrese también de tener a mano mapas de las áreas circundantes para propósitos de evacuación; equipos de filtración de agua en caso de que el agua necesite ser recolectada en otro lugar; y herramientas básicas de supervivencia para la construcción de incendios, caza y, por supuesto, para proporcionar refugio si su hogar debe ser evacuado.

Para obtener más información sobre cómo sobrevivir a una erupción del Monte Rainier, vea el siguiente video.