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Qué hacer cuando las líneas telefónicas se caen

La línea fija de cobre está desapareciendo rápidamente y hay poco que puedes hacer al respecto!

Durante más de seis años, las principales compañías de telecomunicaciones -AT&T y Verizon- han estado presionando a los clientes para que usen líneas de fibra óptica para que puedan cerrar la infraestructura basada en cobre del Servicio Telefónico Antiguo (POTS). Y esto ha causado gran angustia y discusiones acaloradas en todo el país.

Hay dos escuelas de pensamiento sobre el tema. Un lado dice que la tecnología se ha movido mucho más allá de las viejas líneas de cobre hacia la fibra óptica y las comunicaciones digitales inalámbricas. Dicen que las líneas de fibra proporcionan un rendimiento superior y que el respaldo de la batería puede mantener estas líneas vivas durante horas (de 8 a 24 horas dependiendo de la ubicación).

La otra escuela afirma que las líneas de cobre son confiables y funcionan incluso cuando la red eléctrica está caída porque el voltaje necesario para hacer funcionar los teléfonos analógicos conectados a estas líneas recibe energía de las propias líneas. Esto es reconfortante para los habitantes de las zonas rurales, especialmente para los ancianos o enfermos cuyas vidas dependen de una comunicación fiable.

Las raíces de la controversia

Detrás de esta controversia hay un enorme estancamiento entre el gobierno y la industria. El gobierno federal promovió y apoyó el desarrollo de la revolución de las telecomunicaciones que trajo el acceso al servicio telefónico a todos los estadounidenses, independientemente del lugar donde vivieran. Para lograr esto, las líneas telefónicas de cobre se encadenaban de costa a costa, y el cobre nos sirvió bien durante más de cien años. Y los clientes compraron con orgullo el stock de Bell Telephone para apoyar a estos innovadores de tecnología.

Sin embargo, las reglas y regulaciones del gobierno establecieron condiciones restrictivas sobre cómo podrían operar estas compañías. El conflicto entre el gobierno y los intereses capitalistas obligó a las compañías telefónicas a prestar servicios a todos, independientemente de la ubicación y el costo. Con el tiempo, la tecnología mejoró de tal manera que la velocidad y la calidad permitieron el mundo rápido y de alta tecnología que disfrutamos hoy en día. La adhesión a la tecnología antigua es costosa, y las compañías telefónicas quieren abandonar estas áreas tan costosas para poder concentrarse en centros de ganancias más lucrativos. El mantenimiento de una tecnología antigua se convirtió en una carga financiera para estas compañías porque no pueden cobrar lo suficiente para cubrir los costos y obtener una ganancia.

Pero la tecnología que nos dio las líneas telefónicas de cobre de POTS todavía funciona, y es confiable cuando otras fuentes de energía fallan. Pero, ¿cuándo decide una nación que es demasiado costoso seguir utilizando la tecnología antigua?

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el problema con las líneas de cobre?

El teléfono de Bell se rompió y aparecieron nuevas compañías (o al menos nuevos nombres). Hoy en día, los principales proveedores telefónicos son AT&T y Verizon. Ambos están paralizados por regulaciones gubernamentales que requieren garantías de servicio para todos los estadounidenses. Los costes de mantenimiento son enormes, y ambas empresas quieren abandonar las líneas de cobre con teléfonos analógicos y centrarse en productos y servicios digitales de «alta tecnología» más prometedores y rentables.

Esta es la cuestión. Las líneas de cobre son críticas para una serie de clientes, y la regulación gubernamental requiere una capacidad de comunicación fiable para todos. La fibra óptica, el protocolo de voz sobre Internet (VOIP) y la tecnología inalámbrica nos proporcionan mejoras inmediatas en la velocidad de comunicación y la calidad del rendimiento. Los reguladores gubernamentales insisten en que los POTS no se pueden encofrar hasta que haya un reemplazo viable, donde se garantice la confiabilidad y la disponibilidad. Este ha sido un reto para la industria de las telecomunicaciones. La disponibilidad garantizada introduce importantes problemas tecnológicos para que el país avance hacia un formato totalmente digital. Los ingenieros de la industria introdujeron los generadores de energía de emergencia y de respaldo de batería, y estos funcionan bien. La pregunta es: ¿por cuánto tiempo?

Usted puede encontrar docenas de publicaciones en línea que describen cómo las líneas telefónicas de cobre con su capacidad analógica hicieron posible la comunicación de voz durante los apagones, y un número igual que dice que los mensajes de texto todavía funcionaban durante los apagones. La capacidad inalámbrica casi siempre falla rápidamente. La tecnología inalámbrica no es un recurso confiable durante un apagón. Y la comunicación durante un apagón es la clave.

¿Qué sucede cuando se corta la electricidad?

Los apagones en todo el mundo tienen un promedio de menos de 8 horas por cada incidente: cuatro horas es lo típico. Sin embargo, se producen apagones más prolongados, especialmente como resultado de tormentas masivas y fenómenos relacionados con el clima. En algunas áreas el poder estuvo fuera de servicio durante meses.

Las compañías telefónicas se enfrentan a enormes obstáculos al mezclar tecnologías telefónicas analógicas y digitales. Mientras que la industria de las telecomunicaciones trata de diseñar un reemplazo adecuado para las líneas telefónicas de cobre, el Congreso se enfrenta a la necesidad de revisar el Fondo de Servicio Universal de la FCC, que subsidia a los suscriptores de líneas fijas, de modo que exista igualdad de condiciones para todas las compañías telefónicas que intentan mejorar la infraestructura.

Estas empresas están presionando a los gobiernos estatales para que pongan fin a las garantías del servicio universal, de modo que puedan sustituir los POTS por sistemas basados en el protocolo de Internet (IP) utilizando las mismas redes que ahora proporcionan acceso a la Web, programación de televisión por cable y servicio telefónico digital. Más de 30 estados están de acuerdo y la gente se ve obligada a usar la tecnología inalámbrica.

A medida que los costos de la línea fija aumentan y los servicios disminuyen, la mayoría de los hogares están cambiando a los teléfonos celulares como el único medio de comunicación telefónica. Los POTS evolucionaron hasta convertirse en la Red telefónica pública conmutada (PTSN), un sistema que interconecta las redes telefónicas de todos los operadores. Desde 1980 PTSN ha utilizado una red troncal digital sobre líneas de fibra óptica con líneas de cobre que transportan señales analógicas y digitales para el último tramo del camino hacia las residencias. La realidad es que las señales en estas líneas de cobre sólo existen mientras haya tensión analógica. Y este voltaje depende de que la energía esté disponible en la interfaz digital-analógica de la oficina central o de la subestación. La energía de respaldo está asegurada sólo mientras los generadores puedan ser alimentados con combustible. En la actualidad, las oficinas centrales sólo cuentan con un suministro de combustible para 7 días.

En caso de que ocurra un evento catastrófico (tormenta solar, mal tiempo o terrorismo) en el que varios transformadores resulten dañados o destruidos, la energía eléctrica en la red podría estar apagada durante días, semanas o meses. Este es el riesgo al que todos nos enfrentamos. Un generador de gas de respaldo de emergencia es de uso limitado si no puede conseguir más gasolina para rellenar el tanque. Si las bombas de las gasolineras no tienen electricidad y los camiones no pueden suministrar combustible, toda nuestra sociedad se detiene. Esto podría provocar la desintegración del orden público.

Cómo puede prepararse

Al revisar su plan de supervivencia y lo que ha hecho para mantener el calor, la refrigeración, el aire acondicionado y la iluminación disponibles, existe un riesgo significativo que aún existe: la pérdida de combustible para mantener los generadores en funcionamiento. Si ya no podemos conseguir gas natural, propano o gasolina, la vida, como todos sabemos, cambiará significativamente.

Necesitamos animar a AT&T, Verizon y la FCC a encontrar rápidamente una solución de respaldo que funcione. Esto significa esfuerzos conjuntos de colaboración, no esfuerzos combativos.

Mientras tanto, les insto a que revisen los artículos que he escrito sobre comunicación de emergencia (pueden encontrar los enlaces a continuación) y que revisen la idea de colocar equipos de CB y de onda corta en todas las ubicaciones de su familia. La radioafición puede mantener abiertas las líneas de comunicación y los servicios médicos en el bucle. La vida sin teléfonos fijos de cobre está llegando. Prepárate.

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