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¿Qué pasaría si una tormenta solar masiva golpeara la Tierra?

Todos sabemos que las grandes tormentas pueden causar estragos, inundar ciudades y diezmar infraestructuras. Pero hay una preocupación aún mayor que el viento y la lluvia: el clima espacial. Si una gran tormenta solar nos golpea, nuestra tecnología será eliminada. Todo el planeta podría oscurecer.

«Hoy en día dependemos mucho más de la tecnología que es vulnerable al clima espacial que en el pasado», dijo Thomas Berger, director del Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Le dijo a Gizmodo:»Si hoy nos golpeara un evento extremo, sería muy difícil responder».

«Tormenta solar» es un término genérico utilizado para describir un montón de cosas que el Sol nos lanza, incluyendo rayos X, partículas cargadas y plasma magnetizado. Una tormenta solar masiva no ha golpeado la Tierra desde mediados del siglo XIX, pero los científicos del clima espacial están muy preocupados por la posibilidad de otra.

Llamaradas SolaresUna

tormenta solar usualmente comienza con una llamarada solar – una explosión gigante en la superficie del sol que envía energía y partículas que fluyen hacia el espacio. Las bengalas pequeñas de clase C se producen todo el tiempo y son demasiado débiles para afectar a la Tierra, mientras que las bengalas de clase M de tamaño medio pueden producir pequeñas interrupciones de radio. Las bengalas de clase X, mientras tanto, son las mayores explosiones en el sistema solar, liberando hasta mil millones de bombas de hidrógeno en energía. Estas erupciones ocurren muy raramente, pero cuando lo hacen, son una visión épica.

Una de las llamaradas más potentes medidas con instrumentos modernos tuvo lugar durante un máximo solar en 2003. Era tan grande que agotó nuestros sensores satelitales, que registraron un X-28 (28 tipos más grandes que un destello X-1, que en sí mismo es 10 veces mayor que un destello M1). Así es como se veía ese evento:

A pesar de haber observado llamaradas durante más de un siglo, los científicos aún no están totalmente seguros de qué es lo que causa la erupción del Sol. Sabemos que las llamaradas tienen mucho que ver con las interrupciones en el poderoso campo magnético del Sol, que oscila en el curso de un ciclo solar de unos 11 años.

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«Las tormentas solares se originan en características magnéticas que surgen de la superficie del sol», explicó el científico de meteorología espacial Joe Gurman, hablando con Gizmodo desde el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. «Llamamos a estas regiones activas, o manchas solares. Cuando son grandes y feas, eso es una indicación de que el campo magnético está cambiando rápidamente. Y cuando el campo magnético cambia rápidamente, parece ser la causa – o relacionada con la causa – de la actividad solar».

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