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Cómo cultivar plantas de manera efectiva

Si usted es un preparador, necesita estar listo para casi cualquier cosa. Esto incluye una interrupción a largo plazo o permanente del sistema de tránsito de alimentos.

Si esto sucede, usted necesita estar seguro de que tiene la capacidad y el conocimiento para cultivar sus propios alimentos, no sólo por una temporada, sino indefinidamente.

Primero, considere qué semillas planea almacenar y sepa que sólo una pequeña cantidad de semillas se consideran semillas tolerantes al secado (lo que significa que pueden soportar el proceso de secado). Prácticamente todas las hierbas, vegetales y muchos árboles comunes caen dentro de esta categoría.

Cultivo de plantas

Por lo general, se puede saber si una planta es intolerante al secado simplemente observando cómo reacciona en circunstancias normales. En su entorno natural, las semillas que no toleran el secado caen al suelo y germinan inmediatamente.

Una amplia gama de tipos de semillas pueden almacenarse durante años y algunas incluso tienen una vida útil indefinida, lo que supone, por supuesto, que se mantengan unas condiciones óptimas de almacenamiento.

¿Cuáles son las condiciones ideales?

Como regla general, los niveles de humedad dentro del ambiente de almacenamiento deben mantenerse en un rango de 25-35%. La casa promedio durante el invierno es excepcionalmente seca, a menudo por debajo del 20%. La baja humedad atrae la humedad de estructuras de semillas delicadas e impacta negativamente la vitalidad y el índice de germinación de las semillas. Si sus semillas se secan por error por debajo del nivel de humedad recomendado, esto tiene el potencial de reducir seriamente la cantidad de semillas viables, si no destruirlas por completo.

Controlando la humedad: Una vez que las semillas se hayan curado al nivel correcto de humedad, deben ser almacenadas adecuadamente. Lo más probable es que no disponga de una «sala limpia» controlada con precisión como las que se utilizan en las empresas de semillas profesionales.

Esto no significa que almacenar su colección personal de semillas en los próximos años sea una hazaña imposible.

Simplemente almacene sus semillas en contenedores sellados y herméticos como tarros de vidrio o bolsas Ziploc dobles. En el ambiente altamente variable y menos que ideal de una casa o una pequeña granja, los sobres de papel, las bolsas de tela, las cajas de cartón, etc. permitirán el intercambio de una cantidad excesiva de flujo en el control de la humedad para cualquier almacenamiento a largo plazo.

Para ayudar aún más en el control de la humedad, considere agregar paquetes de sílice u otro desecante para absorber más agua. Si tiene acceso a un higrómetro, esto le ayudará a mantener un control constante sobre el nivel de humedad en los recipientes de almacenamiento.

Control de la temperatura: La temperatura debe mantenerse dentro de un rango relativamente estrecho. He oído decir que el congelador casero es el mejor lugar. Personalmente, cuestiono la conveniencia de congelar las temperaturas en el almacenamiento de una o dos estaciones.

Si bien es cierto que muchas semillas se almacenan casi indefinidamente si se congelan, la información que he encontrado típicamente recomienda el almacenamiento casero a corto plazo de las semillas de poco más de la congelación a unos 40 o 45 grados.

El control de la exposición a la luz o la falta de ella: es la última condición, pero igualmente importante, que debe ser controlada.

Asegúrese de tener en cuenta que es una combinación de ciertas condiciones (humedad, temperatura y luz) que estimulan y apoyan todo el proceso de germinación. Al igual que cualquier cantidad de productos químicos y alimentos expuestos a la luz, las semillas se deterioran rápidamente y pierden viabilidad cuando se exponen a la luz. Necesitan ser guardados en un lugar fresco y oscuro.

Usted necesita asegurarse de que donde quiera que almacene las semillas, mantenga condiciones constantes que no varíen ampliamente. El peor escenario posible en su almacenamiento de semillas es un cambio repentino a calor, humedad elevada y luz durante el almacenamiento a mediados del invierno, seguido inmediatamente de enfriamiento, secado y regreso a la oscuridad. Si esto sucede, puedes despedirte de tu cosecha.

Entonces, ¿cuánto tiempo pueden almacenarse sus semillas?

A continuación se muestra una breve lista de semillas de hortalizas y el tiempo que se pueden almacenar.

Tenga en cuenta que estas longitudes de almacenamiento se encuentran en las condiciones más óptimas y es muy probable que sus condiciones no sean óptimas.

 

HORTALIZAS

Tipo de semilla РA̱os

Asparagus 3-4

Mostaza 5-8

Alubias 3-6

Okra 1-2

Almendras 3-4

Cebollas 2-4

Brócoli 4-5

Parsley 3-5

Brotesas 4-5

Chirivías 1-3

Coles 4-5

Guisantes 4-6

Melóncantalupo 6-10

Pimientos (todos) 3-5

Zanahorias 3-5

Patatas (semilla real) 5-7

Coliflor 4-5

Calabazas 3-5

Celeriac 4-5

Rábano 3-5

Apio 3-5

Rutabaga 3-5

Chicoria 4-5

Salsificación 3-4

Colletitas 4-5

Scorzonera 3-4

Corn 4-6

Espinacas 3-4

Pepinos 5-7

Squash (todos) 3-5

Eggplantas 3-5

Fresa 3-6

Escarola/Endivado 3-4

Florescencia 4-6

Caballa 4-5

Cardo suizo 3-4

Colirrábano 4-5

Tomate 4-7

Semanas 2-4

Turnip 5-8

Lechuga 3-4

Sandías 4-6

Problemas comunes de almacenamiento

Moho y hongos: Las semillas que no se secan a los niveles de humedad adecuados antes de ser selladas en vidrio o plástico se pudrirán con mucha probabilidad.

Hay una prueba sencilla que le ayudará a determinar si sus semillas han sido secadas correctamente o no: Una vez finalizado el ciclo de secado inicial, coloque las semillas dudosas en frascos de vidrio cerrados o bolsas de plástico y espere.

La aparición de condensación en el interior de esos contenedores en pocas horas es una gran señal de alarma e indica que las semillas no están completamente secas. Usted necesita estar muy seguro de que sus semillas están bien secas o se pudrirán muy rápidamente.

-…insectos: Los gorgojos, los barrenadores y los escarabajos pequeños son plagas comunes y pueden pasar desapercibidos hasta después de que se almacenan las semillas.

Estos pequeños demonios causarán estragos en las semillas almacenadas. Agregar un poco de tierra de diatomeas (DE) de grado alimenticio es una póliza de seguro, no tóxica y barata contra daños causados por insectos.

DE está disponible en la mayoría de los centros de jardinería y pequeñas cantidades están disponibles en línea en tiendas minoristas como amazon.com. No se necesita mucho; sólo asegúrese de cubrir ligeramente todas las semillas antes de que se sellen para su almacenamiento. Evite el uso de poderosos insecticidas comerciales, ya que los ingerirá directamente más tarde.

-…roedores: Las semillas almacenadas, a menos que se tomen precauciones, pueden proporcionar un verdadero buffet para ratones y otras alimañas. Evite daños colocando contenedores de semillas etiquetados en contenedores de metal o de plástico, o enciérrelos en un picnic o en un refrigerador de campamento que no se utilice.

Seguir las directrices anteriores asegurará la longevidad y viabilidad de las semillas y minimizará la cantidad de semillas que se pierden cada temporada.

Aprovecha el tiempo de otoño y prepara tus semillas de supervivencia para la próxima primavera!

Y recuerda que la práctica hace la perfección.

 

Si usted piensa que porque usted vive en un apartamento o tiene una casa con un pequeño patio trasero que el almacenamiento de semillas y la jardinería no es para usted…. Piense de nuevo.

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