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7 No-No’s de viaje a evitar a toda costa

Tuve una discusión con un joven amigo judío que era un inmigrante de Kiev. Hizo hincapié en que la diversidad hace grande a Estados Unidos. Yo no estaba de acuerdo. Dije que la asimilación hizo grande a América. Los Amish de Pensilvania que hablan alemán son pintorescos. Los francófonos del sur de Louisiana son pintorescos. La gente de Sea Isle en la costa de Georgia es pintoresca. Hacen que Estados Unidos sea vibrante e interesante. Pero no hacen que Estados Unidos sea grande.

Mi joven amigo de Kiev me contó esta nota sobre sí mismo. Cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos se unió a una congregación ortodoxa y comenzó a vestirse en consecuencia. Sin embargo, después de un tiempo en los EE.UU., decidió que no quería ser identificado por las distintas vestimentas y prácticas. Adoptó la vestimenta estadounidense y cambió de sinagoga.

Reconozco que para la comunidad judía la «asimilación» tiene connotaciones religiosa y racialmente amenazantes.

Estados Unidos es grande porque un gran número de personas de todo el mundo han venido a Estados Unidos y se han unido a la «gran corriente principal estadounidense», también conocida como «el gran crisol de razas americano».

Mi padre nació en Nueva York en 1902 y vivía en un barrio llamado Hell’s Kitchen. Sus dos padres nacieron en Alemania y hablaban alemán en casa. Mi padre fue a la escuela con vecinos judíos europeos del mismo gueto de Nueva York. Aprendió inglés en la escuela y en la calle, pero no en casa. Hablar bien el inglés era muy importante para él. Insistió en que todos mis hermanos y yo hablábamos inglés correctamente. Mi madre era una maestra de escuela anglosajona del condado de Saint Mary’s en el sur de Maryland, pero nunca supe que hablaba con un acento»sureño». (El condado de Saint Mary’s está tan al sur que fue reconstruido después de la Guerra Civil). Su único hermano tenía un defecto de habla muy debilitante. Sus medio hermanos y hermana hablaron con lo que yo llamo un acento de’Maryland Watermen’s’. Era casi inglés isabelino. Ese acento casi ha desaparecido del sur de Maryland y de la»Costa Este» de Maryland.

Conozco a otro joven que nació en Viet Nam. Él y su familia se convirtieron en gente de mar porque como católicos y partidarios de RVN necesitaban huir del cambio de régimen en 1975. En un campamento en el sudeste asiático esperaron varios años para tener acceso a los Estados Unidos. Después de venir a los Estados Unidos, este joven decidió deliberadamente no hablar con sus padres en vietnamita porque de niño quería ser estadounidense. Nunca aprendió a hablar vietnamita. Entiende el vietnamita con dificultad. Es muy importante para él que sus hijos hablen inglés correctamente. Su esposa es una maestra de escuela muy elocuente del centro de Maryland. Sus hijos hablan inglés muy bien.

Dos ejemplos de diversidad en los Estados Unidos. Los alemanes amish que viven en el sur de Pensilvania y en toda América todavía hablan alemán. Sin embargo, no son parte de la corriente principal de la vida estadounidense. Y tienden a no ser educados científicamente. Los»Cajuns» son habitantes del sur de Louisiana y esa área. Tienen un sabor musical y lingüístico distinto. Su divergencia está disminuyendo lentamente a medida que salen de Bayou Country y entran en Main Stream America. También el Bayou Country está desapareciendo poco a poco como hábitat natural.

¿Ves algún tema por aquí? La diversidad está bien y no hay nada de qué avergonzarse. Pero sigo insistiendo en que la asimilación ha hecho y seguirá haciendo grande a Estados Unidos. Es un motor que permite que la educación, la ciencia y el comercio florezcan aquí.

¿Sabías que el alemán sólo perdió la oportunidad de convertirse en el idioma oficial de los Estados Unidos por tres votos?

Asimilado en Maryland,

Rick
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