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Cómo criar abejas de la miel

La cría de abejas melíferas es una excelente manera de producir su propio alimento y ganar un poco de dinero. También es un pasatiempo divertido! Aprenda más sobre la apicultura en el siguiente artículo.

Cómo criar abejas de la miel

Criar abejas de la miel puede ser un pasatiempo divertido y gratificante que le proporciona toda la miel fresca que pueda comer. El mantenimiento de una sola colmena puede incluso proporcionarle una fuente adicional de ingresos, pero muchas personas se sienten intimidadas por la perspectiva de mantener unos cuantos miles de abejas en su jardín.

Sin embargo, las abejas de la miel son sorprendentemente dóciles, y los métodos modernos de apicultura hacen que el proceso sea extremadamente no invasivo y amigable con las abejas. Para ayudarte a decidir, sopesemos los pros y los contras.

La cría de abejas de la miel: Los Pros

  • La miel es probablemente la respuesta obvia. ¿A quién no le gustaría tener su propio lote de miel fresca para usar en sus recetas? Una sola abeja puede producir 1/12 cucharadita de miel a lo largo de su vida (unas 6 semanas), y con una colonia formada por miles de abejas, que pueden sumarse rápidamente.
  • La cera es otro producto popular de las abejas. Las abejas convierten su alimento y lo convierten en el peine de cera. La cera se utiliza de muchas maneras, incluyendo velas y cosméticos. Muchas cremas y lápices labiales contienen cera de abeja.
  • La polinización es un componente clave de la vida de las abejas. Si desea plantas saludables, las abejas pueden ayudar. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la polinización de las abejas es responsable de 15.000 millones de dólares en valor agregado de los cultivos, en particular de cultivos de especialidad como las almendras y otras nueces, las bayas, las frutas y las verduras. Aproximadamente uno de cada tres bocados de la dieta se beneficia directa o indirectamente de la polinización de las abejas melíferas.
  • Trabajadores diligentes. Hay una razón por la que decimos»ocupado como una abeja». Las abejas son trabajadoras constantes. Lo bueno es que no se necesita mucho trabajo de tu parte para criar abejas. Una vez que usted supere los costos iniciales de inicio, ahora tendrá una mano de obra gratuita que producirá miel y cera que podrá vender más tarde. Las abejas son independientes, por lo que no hay un gran compromiso de tiempo de su parte. Planee para aproximadamente media hora cada semana y para la recolección de miel dos veces al año. Mientras usted esté recolectando cuando debería estarlo, no por encima o por debajo de hacerlo, tendrá una relación feliz con sus pequeños productores de miel en los años venideros.

La cría de abejas de la miel: Los contras

  • Las picaduras pueden ocurrir con las abejas de la miel. Consulte primero con su médico para determinar si usted es una de las personas desafortunadas que son alérgicas a las picaduras de abeja. Incluso si usted no es alérgico, las picaduras pueden ser ligeramente dolorosas. Sin embargo, afortunadamente, la mayoría de los apicultores desarrollan inmunidad al veneno con el tiempo.
  • Costo de los suministros. El costo inicial de la apicultura es relativamente bajo. Sin embargo, usted necesitará invertir en suministros tales como una colmena, ropa adecuada, un fumador, equipo de extracción y suministros para la colmena. Al momento de escribir esto, una sola colmena nueva puede costar alrededor de $110, la ropa y el equipo pueden costar alrededor de $160, y un paquete de abejas nuevas puede costar entre $75 y $100. A menudo se pueden encontrar kits de iniciación con abejas, cajas y equipo por un mejor precio combinado.
  • El primer año puede ser difícil. Además de aprender los pormenores de la apicultura, es posible que no obtenga una gran cantidad de miel. Aprenda a ser paciente consigo mismo y con sus abejas.

La cría de abejas de la miel: El Proceso

Hablemos del proceso con más detalle. Voy a repasar estos pasos importantes sobre cómo puedes ser un apicultor exitoso:

  • Cómo empezar
  • Diferentes métodos para obtener abejas
  • Cómo colocar las abejas en su nuevo hogar
  • Cómo trabajar con las abejas

Vamos a empezar!

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empezar

Compre una casa para sus abejas.

Mientras que las abejas de la miel pueden crear colmenas en todo tipo de espacios, la mayoría de las colmenas naturales no responden bien a la recolección de miel de ellas. Las colmenas compradas en tiendas están diseñadas para permitirle recolectar la miel con un efecto mínimo en las abejas de la miel.

Las colmenas de Langstroth son las más utilizadas en la industria apícola porque proporcionan marcos móviles que no interfieren con las abejas en su interior cuando son removidas.

Las colmenas de Langstroth no se pegan entre sí porque fueron diseñadas para dar paso a las abejas en los espacios entre las piezas móviles.

Las colmenas Top Bar están diseñadas para ser más superficiales y sentarse más alto para las personas que tienen problemas para inclinarse y pueden ser una buena opción para las personas con problemas de espalda.

Las colmenas Warre tienen la forma de una casa y pueden ser difíciles de manejar en grandes colonias, pero son ideales para colmenas pequeñas.

Encuentra un lugar para la colmena.

Usted puede mantener una colonia en la mayoría de los lotes de vivienda de tamaño típico. Aunque muchas personas piensan que eso significa que su patio trasero puede ser lo suficientemente grande como para albergar una colmena de abejas melíferas, hay otras cosas que deberá considerar antes de colocar su colmena.

  • Averigüe si existen requisitos de zonificación para mantener una colonia de abejas en su área local.
  • Asegúrese de que nadie en su familia tenga alergia a las abejas.
  • Hágale saber a sus vecinos acerca de su colmena para ver qué preocupaciones pueden tener acerca de sus familias o de su salud.

Haga o compre un puesto de colmena.

Usted querrá mantener su colmena de abejas fuera del suelo para facilitar el acceso y evitar que la madera se pudra. Un buen puesto de colmena estará a unas dieciocho pulgadas del suelo para proteger las colmenas de los animales salvajes también.

  • Un soporte de colmena típico está hecho de piezas de madera tratadas de 2×4 colocadas sobre bloques de cemento u hormigón apilados.
  • Considere poner mantillo, grava o piedras debajo de sus colmenas para limitar el barro con el que tendrá que lidiar.

Compre equipo de protección.

Las abejas de la miel no son las especies más agresivas de abejas, pero su picadura puede ser muy dolorosa. Usted tendrá que comprar equipo de protección contra la abeja melífera para evitar que le piquen mientras usted los revisa y cosecha la miel.

  • Un simple sombrero y velo es a menudo suficiente protección para la mayoría de las actividades apícolas.
  • Una chaqueta ligera ofrece protección adicional y a menudo es suficiente para las necesidades regulares de la apicultura.
  • Se aconseja un traje completo con guantes para los momentos en que el clima es bastante ventoso o las abejas parecen agresivas.

Consigue un fumador.

Un ahumador es un cilindro con fuelles que alberga un fuego de combustión lenta. Cuando el fuego arde, aprietas el fuelle para que salga humo por la boquilla. Este humo es una excelente manera de calmar a las abejas mientras trabaja alrededor de su colmena.

  • Quemar agujas de pino, arpillera vieja, madera o combustible de ahumador comprado son métodos efectivos para calmar a las abejas.
  • El humo engaña a las abejas para que piensen que necesitan escapar del fuego e interfiere con las feromonas que usan para comunicarse dentro de la colmena.

Diferentes métodos para obtener abejas

Atrapa un enjambre de primavera salvaje.

Un enjambre de primavera salvaje es un grupo de abejas que han dejado su colmena. Por lo general, puede encontrarlos colgados temporalmente de un árbol o arbusto durante la primavera. Durante esa época del año, los enjambres serán relativamente dóciles mientras se preparan para establecer una nueva colmena. Este es el método menos costoso, pero más peligroso.

  • Con el equipo de apicultura puesto, puede reunir a las abejas y a su reina en una colmena vacía.
  • Coloque una caja debajo de la rama de un árbol o arbusto en el que las abejas están en enjambre. Usted puede ser capaz de sacudir la rama, causando que la mayoría de las abejas caigan en la caja, pero esto podría enfurecer a las abejas. En lugar de eso, simplemente corte la rama que están enjambrando del árbol y colóquela en la caja para transportarla.
  • Este método no se recomienda sin el apoyo de un apicultor experimentado.

Compre una colmena establecida localmente.

Es posible que pueda comprar una colmena establecida a un apicultor local. Esta puede ser la manera más fácil de empezar, así como una gran manera de proporcionarle un contacto que tenga experiencia en apicultura.

  • Estas colmenas por lo general sólo cuestan entre $50 y $100.
  • Asegúrese de que la colmena que compra haya sido inspeccionada formalmente por un apicultor o por el departamento de agricultura del estado. Cualquiera de las dos pruebas es gratuita y puede evitar que tenga que destruir colonias con enfermedades transmisibles.

Ordene abejas por correo.

La manera más fácil y común de asegurarse de que usted pueda establecer una colmena de abejas de la miel saludables es ordenar sus abejas por correo. El Servicio Postal de los EE.UU. realmente entregará sus abejas directamente a su puerta. Un pedido para principiantes suele costar unos 30 dólares e implica lo siguiente.

  • Una caja de 3 libras con 10,000 obreras abejas de la miel
  • Una reina apareada que está lista para empezar a poner huevos
  • Agua azucarada para alimentar a la colonia durante el embarque

Cómo colocar las abejas en su nuevo hogar

Es sorprendentemente fácil y seguro transferir sus abejas del paquete que llegaron a su nueva colmena que usted compró para ellas. Este proceso se detalla en las instrucciones que a menudo vienen con las abejas también.

  • Simplemente coloque la reina enjaulada por separado en la colmena vacía.
  • Vierta las abejas fuera de la caja sobre la reina.
  • Las abejas no tienen actualmente una colmena que defender y estarán desorientadas, por lo que hay muy poco riesgo de ser picadas durante este proceso.
  • Estas colonias tardarán el primer año en acumular el número de abejas en su interior y no producirán miel hasta el segundo año que usted tenga la colmena.

Cómo trabajar con sus abejas

Comience con un amigo que tenga experiencia.

Es importante que usted aprenda la manera apropiada de comportarse alrededor de una colmena de alguien con experiencia. Un apicultor experimentado puede proporcionarle sabiduría y orientación que puede ser difícil de encontrar en línea.

  • El equilibrio de un apicultor experimentado le mostrará cómo mantener la calma si se pone nervioso alrededor de la colmena.
  • Tener apoyo puede hacer que la situación sea menos aterradora hasta que se acostumbre a trabajar con abejas.

Revisa a tus abejas.

Tendrá que comprobar el estado de sus colmenas con más frecuencia de la que lo hará al cosechar miel. Al revisar su colmena, el simple hecho de usar un sombrero con velo a menudo se considera suficiente protección, pero también puede optar por usar una chaqueta.

  • Visite a las abejas en un día soleado cuando las flores están en flor para que la mayoría de las abejas estén fuera y trabajando.
  • Lave cualquier ropa que las abejas hayan picado previamente durante la visita, las feromonas residuales podrían provocar otro ataque.
  • Use un ahumador para llenar la colmena con humo y mantenga las abejas dóciles al abrirla para inspeccionarla.

Inspeccione su progreso en la producción de miel.

Una vez que se haya acercado a la colmena, tendrá que abrirla y retirar parte de la estructura interior para comprobar el progreso de sus abejas en el desarrollo de la colmena y la producción de miel. Recuerde usar generosamente su ahumador durante todo este proceso para apaciguar a las abejas restantes.

  • Use su herramienta de colmena (una pequeña palanca) para levantar la esquina de una de las paredes interiores del marco, luego deslícela lentamente hacia arriba.
  • En diferentes marcos que se deslizan hacia fuera encontrará miel o incluso marcos llenos de larvas de la reina.
  • Los marcos que están tapados con cera de abeja están llenos de miel y listos para ser cosechados.

Cosecha tu miel.

Por fin es tiempo de cosechar la recompensa de la apicultura, ¡una cosecha de miel fresca! Usted puede elegir usar su traje de apicultura completo para protegerse durante este proceso, aunque si tiene cuidado, puede que no sea necesario.

  • Usted puede comprar un «escape de abejas» que es una trampa para abejas que permite a las abejas entrar en un contenedor pero no salir. A medida que fuma la colmena, la mayoría de las abejas entran en el escape de la abeja, lo que le permite cosechar la miel de manera segura con la mayoría de las abejas temporalmente desplazadas.
  • Use un cuchillo de bolsillo o una hoja pequeña para cortar los panales de miel de los marcos. La miel de cera de abeja que compone los hexágonos también es comestible.
  • Una centrifugadora especialmente diseñada para separar la miel de los panales también se puede comprar en tiendas especializadas si usted prefiere sólo la miel pura.

Trate las picaduras de abejas.

Es inevitable que te piquen en algún momento mientras trabajas con abejas. La mayoría de los apicultores experimentados han sido picados muchas veces, pero eventualmente, aprenden a evitar la mayoría de las situaciones que pueden resultar en picaduras. Si le pican, tratar una picadura de abeja es bastante fácil:

  • Retire el aguijón tan pronto como pueda y lave el área con agua y jabón.
  • Aplique una compresa fría y esté atento a los signos de una reacción alérgica.
  • Si aparecen signos de una reacción alérgica moderada, tome un antihistamínico y aplique una crema de cortisona en el sitio de la picadura.
  • Si una reacción más severa parece evidente, use un lapicero de epinefrina si está disponible y busque tratamiento médico inmediatamente.

Fuentes de información cortesía de almanac.com y wikihow.com.

Si usted ha tenido éxito criando abejas melíferas, nos encantaría saber de usted! Cuéntanos tu historia en la sección de a continuación.

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