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Como hacer torniquetes

Los torniquetes son uno de los suministros de preparación para emergencias más importantes que puede incluir en su kit de supervivencia. Consulte el artículo a continuación para obtener más información sobre los diferentes tipos de torniquetes.

Si una persona tiene sangrado arterial, debe detenerse inmediatamente o es probable que la persona se desangre hasta morir (desangramiento es el término técnico). Si la herida está en un brazo o una pierna, un torniquete es actualmente la forma más confiable de detener el sangrado, al menos por parte de una persona no médica y estresada. También es el más peligroso. Una vez que se aplica un torniquete, la extremidad debajo del torniquete se corta de la circulación y comienza a morir. En tan sólo dos horas, y casi con toda seguridad a las seis horas, se habrá producido un daño grave, lo que a la larga hará necesario amputar la extremidad. Además, puede haber daños en el lugar de aplicación debido a la presión ejercida por el torniquete. ¿Por qué entonces se considera apropiado un torniquete? Es que los riesgos/daños del torniquete son menores que los riesgos/daños del sangrado arterial no controlado o mejores pero más lentos tratamientos.

 

Todo sobre torniquetes de emergencia

Esto significa que el primer paso absoluto después de detener el sangrado es marcar el torniquete con el tiempo en que fue aplicado. Y el siguiente paso es llevar a la víctima a alguien con entrenamiento y equipo médico lo antes posible, para que la arteria pueda ser reparada y la circulación a la extremidad pueda reiniciarse antes de que ocurra un daño significativo.

¿Qué es entonces, un torniquete? Es una banda que va alrededor de la extremidad por encima de la herida (entre la herida y el corazón), y se aprieta lo suficiente como para causar que el sangrado arterial se detenga. Como se mencionó anteriormente, la presión aplicada puede causar daños en el lugar de la aplicación. En general, cuanto más ancha es la banda, menos tensión se necesita para detener el flujo sanguíneo y menos daño se produce en el lugar de la aplicación. En general, cuanto más amplio y menos doloroso, a menos que la metodología de ajuste resulte en un pellizco severo. Por lo tanto, siempre trate de que el torniquete tenga al menos una pulgada de ancho, ya sea comercial o improvisado. Aunque el paracord u otros cordones PUEDEN ser usados para hacer un torniquete, sería mejor no usarlos para este propósito a menos que no haya otra opción. Los tubos quirúrgicos pueden ser un torniquete sorprendentemente efectivo, pero una vez más, la estrechez puede causar dolor extenso y daño probable en el sitio de aplicación.

 

Tipos de torniquetes

Existen cuatro tipos de torniquetes de «ventajas mecánicas» comunes: neumáticos, de molinete, de trinquete y elásticos. Todos ellos incluyen un método mecánico para aplicar tensión y, por lo tanto, presión. Existen otros tipos «estándar» de torniquetes (como el Velcro, el atado o la hebilla) que pueden hacer el trabajo si se puede aplicar manualmente suficiente presión, pero esto suele ser bastante más difícil. Sobre todo si te lo estás aplicando a ti mismo o con una mano.

Si alguna vez le han tomado la presión arterial, usted ha experimentado un torniquete neumático. Se coloca un manguito alrededor del brazo y se bombea hacia arriba lo suficiente para detener el flujo de sangre. Es simple en concepto y efectivo, pero no es realmente óptimo para uso de emergencia. Estos tienden a ser grandes y caros y se dañan fácilmente. De hecho, algunos son incluso controlados por microcomputadoras. No se necesitaría mucho para que se introdujera una fuga, y entonces el torniquete sería incapaz de realizar su función. Son particularmente útiles para aplicaciones quirúrgicas, ya que son fáciles de aplicar, liberar, controlar la cantidad de constricción y tienden a causar el mínimo dolor y daño en el lugar de la aplicación. Hay al menos uno que puede utilizarse en caso de emergencia, el EMT (Emergency & Military Tourniquet de Delfi Medical Innovations…) Si lo encuentra, podría costarle unos 300 dólares; demasiado para mí. Si fuera más bien de 30 dólares, lo probaría, pero aunque funcionara tan bien como parece, no lo tendría como mi único torniquete debido a las posibilidades de una fuga.

 

El torniquete de molinete es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en torniquetes. Si usted ha tenido un curso de primeros auxilios, probablemente se le ha mostrado cómo fabricar un torniquete de este tipo a partir de materiales recuperados. Ate una tira de tela u otro material flexible alrededor de la extremidad, añada un palo o varilla al nudo y haga un nudo de nuevo, gire hasta que la sangre se detenga y ate el palo en posición. No se trata de un proceso rápido o con una sola mano, por lo que las empresas han creado varios sistemas de torniquetes prefabricados, que supuestamente se pueden aplicar con una sola mano. Son de «una sola pieza», con un palo de tensión incorporado y una manera de bloquear el palo en su lugar después de que el flujo de sangre se detiene. Los más comunes son el CAT (Combat Application Tourniquet de North American Rescue) y el SOFTT (Special Operations Force Tactical Tourniquet de Tactical Medical Solutions). Estos suelen ser superiores a 20 dólares cada uno, pero es posible obtenerlos por menos dinero, especialmente en eBay. Tenga en cuenta que el SOFTT está disponible en original (1″, SOFTT-NH) y ancho (1.5″, SOFTT-W.) Es probable que la versión amplia requiera menos tensión y por lo tanto sea más efectiva y cause menos daño, y se afirma que es más ligera y más pequeña que la versión original.

El torniquete de trinquete es como una correa de carga. La correa se sujeta alrededor de la extremidad, y luego se acciona una palanca de un lado a otro linealmente para aplicar tensión. Algunos ejemplos son el RMT (Ratcheting Medical Tourniquet de M2 Inc) y el SATS (Self Applied Tourniquet System de Marketing Tactics…) Hay uno que en realidad se parece mucho a una correa de carga (LBT de London Bridge Trading, Inc), pero parece más voluminoso y definitivamente es más pesado que las otras opciones, y con el precio más alto, se lo pasé. En general, los torniquetes de trinquete parecen ser un poco más difíciles de encontrar que los molinetes, y a menudo superan los $30. Hay seis versiones de la RMT M2, incluyendo una para niños y otra para los K-9.

Por último, está el torniquete elástico. Con este, simplemente se envuelve la banda alrededor de la extremidad, bajo tensión, y se sujeta el extremo en su lugar para que no se desenrede. Los RATS (Rapid Application Tourniquet System de ratstourniquet.com), TK-4 (Tourni-Kwik de H & H Medical Corp) y SWAT-T (Stretch, Wrap And Tuck Tourniquet de swattourniquet.com) son ejemplos de este tipo. Generalmente estos serán de $15 o incluso menos. Nótese que hay un modelo TK4-L que está diseñado para ser más efectivo cuando se usa en la parte superior de la pierna (muslo…) Las RATS parecen ser demasiado estrechas, pero como se envuelven alrededor de la extremidad varias veces, se dice que el ancho «efectivo» se multiplica.

Basado en sus videos, parece que el torniquete más fácil de aplicar con una sola mano puede ser el MAT (Mechanical Advantage Tourniquet de Pyng Medical) que no está claro de qué «tipo» es. Parece ser un cruce entre el molinete y los tipos de trinquete (un «molinete de trinquete»…) Tiene una gran parte fija que sujeta el dispositivo a la extremidad mientras que el otro extremo está enganchado. Sin embargo, esta gran porción fija la hace mucho más grande que las otras, y probablemente no sería práctico llevar una excepto en un vehículo.

Cuando compre torniquetes, tenga cuidado con las falsificaciones – pueden ser más baratas, pero también pueden no ser tan fuertes o efectivas como las originales.

 

Fecha de caducidad

Como la mayoría de los artículos médicos, éstos a veces tienen una «fecha de caducidad», que es la forma en que la comunidad médica hace CYA. Ponen una fecha antes de la cual, pueden garantizar que el artículo es efectivo y no tiene impactos negativos inesperados. En el caso de un torniquete, la fecha debe considerarse una guía. Por ejemplo, el CAT no parece tener nada que pueda deteriorarse o estar sujeto a una reacción química. Por lo tanto, no me desviaría de mi camino para reemplazar un CAT caducado, a menos que fuera hace muchos años o estuviera almacenado en un entorno duro. El SWAT-T tiene una fecha de caducidad muy extendida, y es básicamente una gran correa de goma. Por lo tanto, tendería a prestar atención a esta fecha de caducidad; he tenido experiencia con artículos de goma que se deterioran con el tiempo. Los SATS, SOFTT, RMT y TK-4 no parecen tener fecha de caducidad.

 

Probándolas

Los voluntarios que sufren heridas arteriales son sorprendentemente difíciles de encontrar, por lo que no pude obtener una indicación fiable de si cada torniquete funcionaba o no. Me apliqué cada uno a mi muslo (dos manos) y a mi brazo (una mano); cuando estaba en el brazo, tenía un medidor de oxigenación/pulso en ese miembro para dar alguna indicación de si el flujo sanguíneo estaba bloqueado.

SATS – 6.5″ x 1.5″ x 1″ a 2.5″, 5 oz. Este no es un verdadero torniquete de trinquete. Es más bien una «palanca». Tiras de ella tan fuerte como puedes, y luego la cierras con la fuerza, lo que aprieta la correa una pulgada más o menos. La correa mide casi cuatro pies; lo suficientemente larga para la mayoría de las extremidades. Es bastante fácil de poner en su lugar, sin embargo es un poco difícil de apretar con una mano. Y ese es el único ajuste. Puede ser abierto o cerrado. Tiene un cierre deslizante para mantener la palanca cerrada, y un cierre de tornillo para mantener la correa bloqueada. Si desatornilla el tornillo de bloqueo (y lo pega con cinta adhesiva al torniquete para volver a instalarlo en uso), podría reducir el extremo grueso en media pulgada. En mis pruebas, no pareció bloquear el flujo sanguíneo en la tensión que pude generar con una mano. Debido a la extraña forma de la caja y al ajuste manual de la presión (lo que significa que si no se puede apretar lo suficiente manualmente, no se detendrá el flujo arterial), yo no elegiría ésta.

SWAT-T – 4″ x 2 3/4″ x 3/4″, 4 oz. Este aplica presión a través de un estiramiento elástico, lo que permite que también se utilice para sostener los apósitos/hielo además de usar como torniquete. El nombre es el manual de instrucciones – Stretch, Wrap And Tuck. Esto es difícil de empezar, ya que hay que superponer para mantener el extremo en su lugar, lo que significa que la primera envoltura no está muy apretada. Luego, a medida que se estira, se estrecha, lo cual no es crítico, pero tiende a ser forzado a doblarse por la piel a cada lado de la depresión, lo cual reduce significativamente su anchura. Es difícil de envolver con una mano, y muy difícil de meter el extremo bajo una mano cuando se envuelve completamente estirado. Como no pude conseguir que me lo metieran, no puedo hablar de lo fácil que es relajar la tensión, y no pude conseguir que bloqueara el flujo sanguíneo (con una sola mano…) Puedo ver cómo se puede mejorar, pero tal como está, no lo llevaría como un torniquete primario, aunque podría usarlo para sostenerlo en un apósito o una bolsa de hielo, y probablemente podría ser usado como un torniquete cuando ambas manos estén disponibles para aplicarlo.

CAT – 6 3/4″ x 2 1/2″ x 1 1/4″, 2.1 oz. Un molinete clásico, con unas treinta pulgadas de correa, por lo que puede ser marginal para los muslos más grandes. El ajuste primario es por medio de velcro, que es rápido y preciso, pero con la posibilidad de que se deslice o se suelte accidentalmente. Pero se instala fácilmente con una o dos manos, y parece hacer el trabajo (detener el flujo sanguíneo…) Es fácil asegurar la varilla de tensión bajo tensión, y hay una correa de Velcro blanca que no sólo es una seguridad adicional para desalentar la liberación involuntaria, sino que está configurada para escribir el tiempo de aplicación en ella. Fácilmente disponible y a veces relativamente barato, esta sería mi mejor opción.

TK-4 – 3″ x 2 1/2″ x 1 1/4″, 1.8 oz. TK-4L – 2 3/4″ x 2″ x 1 1 1/2″, 2.1 oz. El TK-4 es una correa elástica con un gancho en cada extremo. No parecía que funcionara bien en la parte superior de la pierna; probablemente por eso salieron con un nuevo modelo específicamente para eso. A diferencia del SWAT-T, el gancho en un extremo facilita y hace más efectivo el arranque. El gancho en el otro extremo facilita la fijación. Me preocupa que el extremo se deslice más suelto con el tiempo, ya que sólo la fricción lo mantiene en su lugar. No era muy difícil de aplicar con dos manos, con una mano era un poco más difícil, pero aún así se puede hacer. No podría decir si detuvo completamente el flujo de sangre en el brazo, pero como mínimo, el flujo fue cortado hacia abajo. Fue más incómodo que el CAT. Parece que la única diferencia con el TK-4L es un mejor gancho en un extremo, usado para permitir que la envoltura inicial sea más apretada. El modelo L se siente más efectivo en la pierna, y definitivamente detuvo por completo el flujo sanguíneo en el brazo. Es más difícil detener el flujo sanguíneo que con el TAC, pero se puede hacer, y el tamaño pequeño y el precio más barato son atractivos. Siempre escogería la versión TK-4L, ya que parece ser más efectiva que la original, y la usaría sólo en kits donde un torniquete más grande y fácil de aplicar no sería práctico, o como un segundo torniquete si el tamaño o el costo evitara duplicar el torniquete primario.

RATAS – 6″ x 3 1/4″ x 1/2″, 3 oz. Esto es extraño, en un paquete no estándar. Es posible que tenga que sacar esto del paquete para que quepa en algunos kits o bolsas. Tanto el ancho estrecho como la metodología elástica son probablemente la razón por la que causó más dolor que los otros torniquetes que probé. Es realmente fácil de instalar con dos manos, y el más fácil de instalar con una sola mano de todos los torniquetes elásticos que he probado. Detuvo el flujo sanguíneo de manera más confiable que los otros torniquetes elásticos, pero no tan bien como el CAT. Esta no sería mi primera opción, pero parecería aceptable si el tamaño del paquete fuera más apropiado que una mejor opción.

SOFTT-W – 5 1/4″ x 2″ x 1 3/4″, 3.9 oz. Otro molinete clásico, con unas cuarenta pulgadas de correa, por lo que debería ser bueno para cualquier extremidad. El ajuste primario es a través de una hebilla deslizante, que parece ser bastante segura. Es casi tan fácil de instalar como el CAT, sin los posibles problemas con el Velcro. Es más difícil de instalar con una sola mano. Para tensar la correa, empujar la hebilla con el pulgar y tirar de la correa con el resto de la mano parece funcionar bien. El apriete es un poco problemático; gira la correa alrededor de sí misma, y al hacerlo, la varilla de apriete tiende a alejarse del cuerpo del torniquete, e incluso a caerse un poco. Esto también puede dificultar que el extremo de la varilla se pegue al anillo de bloqueo, ya que si el bulto de la correa retorcida es lo suficientemente grande y está mal colocado, es posible que la varilla no llegue hasta el anillo. Sin embargo, detiene el flujo sanguíneo, y esa es la clave. Me gusta más el CAT, pero esto hará el trabajo.

RMT – 8″ x 1 3/4″ x 1″ a 1 1/2″, 4.5 oz. Este es el modelo «paramédico», que es quizás el mejor compromiso. Tiene 1 1/2″ webbing, como el CAT y el SOFT Wide; hay un modelo más pequeño (para empaquetar en un espacio más pequeño), y un modelo de correa 2″ (que debería ser más efectivo, pero probablemente más grande), así como los modelos especiales. La longitud de la correa es de treinta y cinco pulgadas, y se mantiene en su lugar por una hebilla doble, por lo que toda esta correa es fiable y debe ser adecuada para la mayoría de las extremidades. La configuración de la hebilla doble es fácil de apretar y parece fiable; parece una mejor solución que el gran cierre de resorte utilizado en algunas de las otras marcas. Sin embargo, hace que sea un poco más difícil bajarse. Es fácil de instalar con una o dos manos, gracias al «bucle táctico» que puede ser sostenido por la mano o por los dientes mientras se realiza el ajuste inicial. Es importante que esto quede lo más apretado posible, ya que hay una cantidad limitada de tensión que se puede aplicar a través del trinquete. Y por eso, a pesar de ser fácil de instalar, fácil de tensar e incluso bastante cómodo, no creo que vaya a confiar en ellos. Si no se aplicó lo suficientemente apretado para empezar, y el trinquete incorporado cuando se encajó por completo no fue suficiente para detener el flujo sanguíneo, probablemente tomaría demasiado tiempo quitarlo y volverlo a instalar. Y en mi ensayo, se necesitó una llave de trinquete para detener el flujo sanguíneo. Tenga en cuenta que tienen el modelo Rescue con un trinquete más largo, lo que puede evitar este problema, a costa de un paquete más grande.

 

Acceso a Tourniquets

Para que sea efectivo, un torniquete debe ser aplicado muy rápidamente. Tener que buscar entre sus suministros para encontrarlo significa que las posibilidades de beneficiarse de él se reducen enormemente. Por lo tanto, asegúrese de mantener su torniquete donde esté disponible inmediatamente. En un lugar fijo, esto se haría en un contenedor de fácil acceso, donde es probable que nada se interponga en el camino, lo oculte o lo reubique. Si hay algún indicio de que las lesiones son probables, me pondría una en el bolsillo o en el cinturón. Para los kits o escenarios portátiles, debe estar en una bolsa o bolsillo en su chaleco, cinturón o fuera de un paquete. Hay bolsas diseñadas específicamente para este propósito, aunque una bolsa estándar para rifles universales de un solo cargador a menudo funciona bien y puede ser más barata.

 

Adición de torniquetes a su kit o preparaciones

Mi primera opción sería el CAT. Si no pudiera conseguir los CATs, los SOFTTs serían aceptables. En los casos en que el tamaño o el costo sean una preocupación importante, se aceptará un TK-4L o RATS.

Como se mencionó anteriormente, los torniquetes son un 1) parche peligroso y 2) de muy corto plazo, provisional, para un problema médico grave. Estrictamente PRIMERA ayuda. Si va a incluir torniquetes en sus preparativos, sería prudente incluir también el acceso a la solución a largo plazo del problema, es decir, un plan para acceder a personas con capacitación y equipo para tratar lesiones arteriales, o para obtener capacitación básica y equipo en esa área usted mismo.