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Cómo se utiliza la luz roja para la visión nocturna

¿Por qué se utiliza la luz roja para la visión nocturna?

Debido a la forma en que funcionan nuestros ojos, necesitamos al menos media hora de exposición a un ambiente oscuro para poder adaptarnos completamente a»ver» en la oscuridad. Esto se debe a que los conos y las varillas de nuestros ojos reaccionan químicamente a la luz que recibe, ajustando la visión en correlación con la cantidad de luz disponible. La exposición a cualquier luz brillante -incluso por un breve momento- podría arruinar esa sensibilidad cuidadosamente diseñada, por lo que el uso de una luz roja tenue (por debajo de 650 nanómetros) es fundamental para mantener la visión nocturna.

(Basado en el libro Power Out! cómo prepararse y sobrevivir a un colapso de la red)

Ver de noche puede ser un reto. Moverse cuando está oscuro sin molestar a la gente que duerme es una habilidad que se puede manejar usando la luz roja. Hace años serví en un submarino nuclear y a menudo estaba de guardia en la Sala de Control cuando el barco fue llevado a la profundidad del periscopio. Por la noche esto fue una evolución crítica ya que la visión nocturna sería necesaria para ver a través del periscopio.

Unos 30 minutos antes de»ir a la profundidad del periscopio», el OOD (Oficial de la cubierta) ordenó»Barco de aparejo para Red». Esto significaba que toda la iluminación blanca de toda la nave se pondría en rojo. Todos los indicadores del panel se cambiaron de luz blanca a luz roja. En las lámparas fluorescentes de techo había dos tubos, uno blanco y el otro cubierto de rojo. Cambiar a los tubos rojos oscurecería todos los espacios de la nave, especialmente en la Sala de Control. Todos en la Sala de Control necesitaban tiempo para que sus ojos se adaptaran a la oscuridad. Las varillas en nuestros ojos rápidamente comenzaron a ajustarse a la luz tenue, pero necesitaban de 30 a 45 minutos de oscuridad para adaptarse completamente y así poder ver claramente los indicadores en los paneles de control del barco y para que el OOD en el visor pudiera ver el mundo nocturno desde arriba. Algunos OOD se ponen gafas de sol para acelerar el proceso de adaptación.

Al cambiar a la iluminación roja en el barco, nuestros ojos comenzaron a adaptarse inmediatamente. Esto significaba que cuando se encontraba a la profundidad del periscopio, los ojos de la OOD podían discernir rápidamente los objetos en la noche a medida que el osciloscopio se expandía por encima de la superficie. Resulta que hay una adaptación fisiológica que hacen nuestros ojos cuando estamos en un ambiente oscuro. Esto se llama»visión nocturna».

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la parte posterior de cada ojo hay una»retina» que contiene células de varilla y de cono (fotorreceptores) que son sensibles a la luz. Estas células responden a la luz que entra a través de la pupila del ojo. Las barras responden a niveles de luz bajos. Hay alrededor de 17 barras por cada cono. Los conos responden a las condiciones de color y luz brillante. Las varillas y los conos envían señales eléctricas al cerebro a través de nuestros nervios ópticos. El cerebro las interpreta como visión.

Las barras pueden permitirle ver la luz ambiental de una noche nublada sin luz de luna. Los conos responden a la luz ambiental de una noche con un 50% de luz de luna hasta la plena luz del sol.

Cómo funciona la visión nocturna

La clave para ver de noche es una sustancia química en las barras llamada «rodopsina». A la luz brillante, las moléculas de rodopsina se dividen en otras dos moléculas (retinal y opsina) que impiden que las varillas exhiban visión nocturna. Cuando las luces se atenúan o se apagan, el espacio se oscurece. Los conos ya no son útiles en la luz tenue y las varillas inicialmente no tienen suficiente rodopsina para la visión nocturna, así que estamos temporalmente ciegos de noche. Sin embargo, en el ambiente oscuro, las moléculas de la retina y de la opsina comienzan a fusionarse inmediatamente para crear la rodopsina una vez más. En pocos minutos, la visión nocturna llega a nosotros y podemos ver en el ambiente poco iluminado.

Uso de la luz roja para la visión nocturna

¿Y dónde entra en juego el rojo? Resulta que el color rojo tiene el menor efecto en la visión nocturna. Adaptándonos a la oscuridad y luego usando una linterna con un lente rojo, podemos ver lo suficientemente bien como para caminar entre los objetos, incluyendo las mascotas dormidas y las personas sin despertarlas.

Una luz brillante que parpadea a través de una habitación oscura puede despertar a otros, especialmente a las mascotas. Los conos en sus ojos son más sensibles al amarillo y al rojo, pero los conos apenas funcionan con luz tenue. Las barras son más sensibles a las longitudes de onda de la luz azul y verde. Por la noche, la luz azul-verde se verá más brillante que la luz roja. Por lo tanto, el rojo se utiliza para permitir la visión nocturna con poco impacto en los demás y, en particular, en lo que se puede ver.

Encontré un número de linternas que producen luz roja. La linterna multicolor LED Coleman (alrededor de $30) proporciona hasta 90 lúmenes y alcanza hasta 450 pies (137 metros) con un tiempo de funcionamiento de 10 horas. Viene con un modo blanco brillante, modo de visión nocturna roja y un modo de deportista azul. La linterna Streamlight Night Com LED ($50) contiene LEDs blancos y rojos. Los tres LEDs blancos pueden producir 105 lúmenes y permanecer energizados durante 3,5 horas. Cambie a los dos LEDs rojos y obtendrá 2,5 lúmenes durante un máximo de 28 horas utilizando dos baterías de litio CR123A. Además, una serie de faros tienen un modo de luz roja nocturna, por lo que tiene opciones para crear iluminación roja en la noche…

También puede hacer una lente roja para una linterna LED de bajo costo usando esmalte de uñas rojo, un marcador de punta de fieltro rojo o celofán rojo (como se usa en arreglos florales y para regalos). Algunos fabricantes de linternas venden accesorios de filtros rojos que se ajustan a sus productos. Fenix vende un accesorio de filtro rojo para sus linternas de la Serie TK por $6.

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