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Lecciones de la historia sobre cómo sobrevivir a las infecciones masivas

El peligro en la Tierra está siempre presente. Toma muchas formas, desde el mal de otros humanos hasta arañas venenosas, hipopótamos, ratas… Pero el enemigo más antiguo de la humanidad ha empujado a nuestra especie a adaptarse y evolucionar para combatirlo. Es una lucha que es anterior al nacimiento de la espada, que nos ha costado incontables vidas a lo largo de los siglos y que ha causado estragos en cultura tras cultura a través del tiempo y el espacio. Enfermedad.

De vez en cuando nuestro viejo enemigo se materializa con fuerza – de la nada – para enfrentar a nuestra especie en una guerra microscópica. La carnicería es el resultado final. Y no importa cuán avanzada esté nuestra medicina, cuán buenos sean nuestros hospitales o cuán rápida pueda ser la respuesta, los brotes ocurren. Y los brotes graves suelen tener como resultado víctimas humanas masivas.

Afortunadamente, a pesar del terrible horror y la loca desesperación que estas catástrofes biológicas dejan a su paso, también proporcionan a los seres humanos la oportunidad de adaptarse y aprender. La oportunidad de perfeccionar nuestras capacidades de supervivencia.

Habrá un «próximo»… Siempre lo hay cuando se trata de enfermedades. Es nuestro némesis más antiguo, y está en constante crecimiento y adaptación, manifestándose en nuevas formas para atacar nuestro cuerpo de nuevas maneras y propagarse cada vez más rápido, cada vez más fácilmente. Nuestra medicina está trabajando duro para mantenerse al día. Pero con 7.000 millones de personas hacinadas en esta diminuta roca azul, la humanidad está lista, preparada y muy atrasada para el próximo brote.

Así que, lee: hay mucho que aprender de los encuentros pasados de la humanidad con nuestros enemigos bióticos.

La plaga de Justiniano

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comienzo es tan bueno como cualquier otro lugar para comenzar. Así que empezaremos con la Peste de Justiniano, hace 1.475 años, el primer brote de enfermedad registrado.

Esta plaga afectó al Imperio Romano Oriental (Bizantino) entre los años 541 y 542 DC. Los bizantinos eran un grupo poderoso, una rama del antiguo imperio romano que gobernó sobre el mundo euroasiático durante muchos siglos – eran ricos, tenían un ejército poderoso, una cultura próspera, y tenían mucho que perder… lo cual hicieron. Y esta plaga jugó un gran papel en su caída.

Las ratas de Egipto llevaban la plaga a los romanos orientales a través de barcos de grano, ratas que probablemente llevaban pulgas con una antigua cepa de la plaga bubónica. Pero un factor que contribuyó en gran medida fue algo bastante inusual: un invierno volcánico. En algún lugar, un volcán había hecho erupción tan violenta y con tanta fuerza, que puso a toda la Tierra bajo un período de patrones climáticos extremos y variaciones climáticas.

¿Qué se puede aprender de los 25 millones de personas que murieron en este brote histórico? Bueno, en primer lugar, la historia cambió significativamente. El Imperio Bizantino se debilitó en un momento crítico de su historia, e incluso siglos después, los estudiosos creen que los efectos duraderos de esta plaga ayudaron a los árabes a ganar las guerras árabe-bizantinas. Así que aunque esta plaga sólo duró dos años, las consecuencias continuaron, haciendo eco a lo largo de los siguientes cien años.

Un brote de plaga como este podría devastar el futuro de nuestro mundo moderno… las consecuencias duraderas durarían generaciones. Comprender el peso potencial de un brote como este es crucial para sobrevivir – las plagas y epidemias como ésta son un gran problema. Sobrevivir a uno es difícil, pero comprender el peso histórico de estos nefastos episodios es la clave para sobrevivir a uno. Nunca subestimes.

Además, las fuerzas naturales (como un invierno volcánico o los cambios climáticos) pueden contribuir en gran medida a la gravedad de un brote. Los factores que están total y absolutamente fuera de todo control o influencia humana pueden ayudar a que una enfermedad se propague y prolifere más rápido de lo normal. Prepararse para lo inesperado puede ser crítico para darse la mejor oportunidad posible.

Y finalmente, ratas. Tenga en cuenta a las ratas. Porque a medida que avanzamos, probablemente notará que estas feas criaturas han jugado un papel decisivo en varios brotes graves de enfermedades a lo largo de la historia.

La Peste Negra

Oh sí, la Peste Negra… quizás el caso más infame de brotes de enfermedades a los que los humanos han estado expuestos. Esta pandemia influyó en generaciones de arte, y aún hoy se la considera uno de los capítulos más oscuros y horribles de nuestro pasado. Es comprensible. Destrozó a las poblaciones de la India, Mesopotamia, Tartary, Siria y Armenia incluso antes de que llegara a Europa, donde[podría decirse] fue donde más daño causó.

Había cadáveres por todas partes. Todos estaban enfermos. Todo el mundo parecía estar muriendo. Los médicos de la peste se movían inquietantemente de casa en casa, visitando a los infectados y declarando a los muertos…. Abundaban los tiempos extraños y horribles.

Bueno, la comida para llevar en la que me voy a centrar aquí es sencilla, pero importante: la peste negra comenzó en 1346, pero a diferencia de la peste de Justiniano, regresó y regresó, y volvió de nuevo. De hecho, esta enfermedad letal iba y venía a través de la historia tan persistentemente que estaba presente en Europa cada año entre 1346 y 1671.

¿Te lo puedes imaginar? Estados Unidos sólo tiene 250 años de antigüedad: ¡la Peste Negra masacró a Europa durante 325 años! Toda nuestra historia nacional podría encajar dentro de la de la Peste Negra, más otros 75 años. Nunca subestimes la tenacidad de un brote de enfermedad – cuando piensas que finalmente se ha ido para siempre, subyugado, contenido, vencido, puede volver a acabar contigo y con tu familia y todos tus amigos. Nunca bajes la guardia.

Y, una vez más, se atribuye a los roedores terrestres (es decir, a las ratas) la facilitación de la propagación de la peste negra, que actúan como portadores. Las ratas son malas noticias cuando se trata de enfermedades. Por lo tanto, es importante asegurarse de que no se acerquen a su comida, a su casa y a su vida en general para mantener una vida saludable y no infectada.

La gripe española de 1918

Después de la Primera Guerra Mundial, la enfermedad vio una oportunidad y la arrebató: aprovechándose de las condiciones de vida de la posguerra, como la desnutrición, el hacinamiento en los campamentos médicos, la pobreza y la falta de higiene. ¿El resultado? Fue uno de los brotes de gripe más atroces de la era moderna, que se cobró la vida de unos 100 millones de personas (aproximadamente el 5% de la población mundial en ese momento).

Esta cepa inusualmente agresiva del virus se extendió como mantequilla sobre pan tostado por toda la Europa posterior a la ICM. Lo que demuestra ilustrar una especie de doble punto: en primer lugar, la enfermedad florece tras una gran violencia. Nuestras guerras parecen envalentonar los brotes, para fortalecer su resolución y su capacidad de infectarnos. Por lo tanto, si está esperando el próximo gran brote, podría hacer bien en vigilar de cerca los conflictos militares en todo el mundo. Y en segundo lugar, las condiciones del tercer mundo son como una yesca – si usted está viajando y se entera de un brote grave, trate de no esperar.

Polio

La poliomielitis había existido durante mucho tiempo. Hay tallas egipcias antiguas que representan a seres humanos que sufren de poliomielitis, así de antiguas son. Pero no se convirtió en una epidemia hasta 1916 en los Estados Unidos. Sólo en ese año se registraron 27.000 casos de poliomielitis y 6.000 muertes. La naturaleza generalizada de este brote causó pánico, obligando a muchas familias a huir de ciudades como Nueva York y Filadelfia, disipándose en el campo. Luego, en 1949, la enfermedad volvió a estallar cada verano durante los años 40 y 50, y se cobró casi 3.000 vidas más.

Pero en 1952, desarrollamos una vacuna contra la polio. Desde entonces, casi hemos erradicado la enfermedad de nuestra sociedad. Esta vacuna fue uno de los casos más exitosos de vacunación en la historia de la humanidad y ha salvado incontables vidas desde su implementación. ¿La lección? Podemos eliminar las enfermedades malas cuando nos amenazan. Esperanzador, ¿verdad? Nuestra ciencia ha evolucionado hasta el punto de que los científicos y los médicos pueden crear una inyección preventiva que es tan efectiva que elimina el problema por completo. Podemos hacerlo. Tenemos el poder.

Ébola

Cualquiera que lea este artículo es lo suficientemente mayor para recordar el reciente brote de Ébola, que aterrorizó al mundo y arruinó a África Occidental. Hemos luchado contra la peste bubónica, la poliomielitis gripal… pero en 2014, la bacteria Ébola, un enemigo relativamente nuevo, estalló como un sabueso sediento de sangre. Se cobró 11.310 vidas y se propagó más rápido que los incendios forestales. Surgió a través de África Occidental y puso al mundo entero de los nervios de punta… si este brote hubiera llegado un poco más lejos, podría haber sido «el próximo gran brote». Ciudades enteras fueron puestas en cuarentena, y el viaje hacia y desde África se interrumpió casi por completo.

La moraleja de esta historia es que estos brotes pueden ocurrir rápidamente. Salen de la nada, e incluso en una sociedad en la que estamos equipados con servicios médicos internacionales formados para hacer frente a este tipo de cosas, los brotes de enfermedades pueden cogernos por sorpresa y propagarse más rápido de lo que somos capaces de contener. Así que manténgase alerta y manténgase informado, de lo contrario puede que se entere demasiado tarde. Manténgase a la cabeza. Manténgase en guardia.

Enfermedades en la Tierra

No se sabe cuándo ni dónde ocurrirá el próximo brote grave de la enfermedad. Podría estar en todo el mundo, podría estar en tu ciudad natal. Estar preparado para ello, y entender nuestra historia con la enfermedad le pondrá un paso por delante del resto. Algunas de las grandes ventajas de estos brotes:

  • Incluso las culturas grandes y poderosas pueden caer fácil y rápidamente en un brote.
  • Los brotes tienen efectos duraderos que pueden cambiar la historia drásticamente.
  • Las ratas chupan (junto con muchos otros roedores terrestres) y a menudo son portadoras de enfermedades.
  • Manténgase en guardia, incluso después de que las cosas parecen estar mejorando. A las enfermedades les gusta reaparecer.
  • Las guerras a menudo precipitan brotes de enfermedades. Crean el desorden ideal para que la enfermedad se propague.
  • Las regiones del tercer mundo son particularmente susceptibles y, por lo tanto, más peligrosas.
  • Podemos ganar. Se pueden crear vacunas y medicamentos, que tienen la capacidad de erradicar enfermedades. Hay esperanza!
  • Los brotes ocurren rápidamente y pueden propagarse más rápido de lo que estamos preparados para afrontar. Esté preparado para sobrevivir a un brote en cualquier momento.

Nuestros antepasados sufrieron mucho a causa de las enfermedades. No puedo ni imaginarme cómo habría sido vivir una de estas epidemias históricas – el horror, la tristeza, la miseria…. ¡No dejes que sus tribulaciones se desperdicien! Aprende del pasado, aprende de los errores y los éxitos de los que vinieron antes, y tal vez -sólo tal vez- verás el próximo gran éxito – y vivirás para contarlo.

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