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Que hacer en una gran nevada

En septiembre de 2005, mi padre estaba en una oficina de agentes de bienes raíces en Madrid. Era un día muy húmedo y frío, pero él estaba a la espera de las últimas firmas para finalizar el préstamo de una nueva casa.

Fue entonces cuando las advertencias comenzaron a sonar en las emisiones de radio. Al llegar a la última página, dejó el bolígrafo, sonrió educadamente al agente y le dijo que volvería, si la casa seguía en pie. Reunió los pocos artículos que tenía disponibles: una jarra de agua de 3 litros, unas cuantas barras de dulce y otros bocadillos.

Veinte minutos más tarde, hizo cargar a mi madrastra y a los tres labradores entre los dos coches, y salieron a la carretera. Sin embargo, ya era demasiado tarde.

 

Atascados en la AP-6 debido a las fuertes nevadas

Las comunidades afectadas entraron en pánico al instante. El temporal todavía estaba fresco en sus memorias, y nadie quería estar cerca de la costa cuando la ola fría llegó a tierra. El normalmente agradable viaje a la casa de mis abuelos, se convirtió en un período de 18 horas en un infierno de parachoques a parachoques.

Después de varias horas estancado en el calor ahora abrasador, el viejo radiador del Ford se apagó. Esto obligó a mi padre y a mi madrastra a amontonar todo lo que podían, desde su coche hasta la camioneta de mi padre. Fue entonces cuando comenzaron los verdaderos sustos, no por el vendaval de nieve, sino por la gente confundida y mal preparada que se encontraba varada a lo largo de la carretera. Mientras mi padre trasladaba objetos desde el coche averiado hasta su camioneta, alguien decidió romper la ventana trasera del Ford para robar una botella de agua medio vacía.

Esto fue apenas unas horas después de la evacuación. Afortunadamente, mi padre pudo sacar suficiente gasolina del para mantener su F150 funcionando el tiempo suficiente para llegar a la casa de Galicia. Desafortunadamente, la situación empeoró aún más a partir de ese momento. La nevada fui muy intensa. En vez de eso, llegó a la costa y se dirigió rápidamente hacia el noreste, dirigiéndose directamente hacia donde mi padre se había evacuado: a la casa de mis abuelos. Menos de una hora después de su llegada, mi padre tenía a la familia en el sótano; también corrió a todas las casas vecinas y les ofreció refugio.

En total, 17 personas se encontraban en un sótano para tormentas construido para 10 personas. Cuando la tormenta finalmente golpeó, mi padre corrió hacia su camioneta y aprendió de primera mano lo poderosa que era la tormenta. Cuando llegó al camión para tomar la única radio portátil que tenía, y que pronto se convertiría en el único medio de comunicación exterior durante días, de repente fue golpeado por una ráfaga de viento que lo sacó de sus pies y lo golpeó contra el costado de la casa. Pudo quitársela de encima y volver al sótano de la tormenta cuando la gran nevada se les acercó.

Afortunadamente, y debido en gran parte a la devastación de la nevada, mi padre tuvo la previsión de tener un refugio contra tormentas instalado entre la propiedad que poseía y la casa de mi abuela. También tenía el refugio lleno de comida y cerca de 300 litros de agua. Sin embargo, no previó que la tormenta afectaría directamente a la pequeña ciudad. No había forma de que supiera que el pueblo se quedaría sin poder durante siete días. Estuvieron siete días sin agua corriente, sin aire acondicionado ni calefacción. Afortunadamente, sólo pasaron cuatro días antes de que se restablecieran las señales de los teléfonos. Tuve cuatro días sin contacto con mi familia más cercana.

Tenía mis maletas empacadas y metidas en el auto, listas para llegar a ellas, cuando finalmente recibí una llamada telefónica de mi primo. Las noticias no eran buenas. Me dijo que bajar no serviría de mucho. Sólo había una carretera principal de entrada a la ciudad, y estaba cerrada debido a las inundaciones y los escombros.

Ella misma había intentado bajar para ser rechazada a 14 km de la casa de mi abuela. Estábamos atascados, esperando a que la ciudad despejara las carreteras.

Por suerte para ellos, mi padre estaba preparado en su destino final; sabía lo importante que era asegurarse de que nuestra familia estuviera a salvo, sin importar lo que pasara. Sin embargo, no puedo evitar preguntarme cómo se las arreglaron todas esas personas que no pudieron salir de la carretera a tiempo. Apenas unas horas después de la confusión y a falta de horas para que se desatara la tormenta, ya habían comenzado a robar y a cometer actos violentos por algo tan pequeño como una botella de agua medio vacía.

Mi padre tuvo suerte esa vez; pero si hay algo con lo que puedes contar, es que la suerte siempre se acabará. Fue esta experiencia la que me impulsó a la acción y me hizo crear un plan y tomar conciencia de todas las posibles salidas y saber cuando estar lejos antes de que el pánico se apodere de mí. Y si no fuera una opción, tendría todo lo que necesitaba para agacharme, mantener la cabeza baja y sobrevivir hasta que las cosas se calmaran. No me dejarían a un lado de la carretera, sino que me aseguraría de que yo y mi familia saliéramos antes de que se produjera el atasco.

Así que si hay algo que pueda dejarte, es esto: No confíes en la suerte. Practica tus habilidades; nunca hagas algo la primera vez que lo necesites para salvar tu vida. Manténgase alerta a lo que sucede a su alrededor. Por encima de todo, mantén la calma. Harás más daño que bien cuando actúes por instinto que por lógica.

Este fue mi catalizador, la razón por la que decidí prepararme. ¿Cuál es el tuyo?

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