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Cómo la tecnología está cambiando el futuro de la supervivencia

¿Es la energía solar una solución energética viable?

Sí, ya que es ilimitadamente renovable y libre de contaminación, problemas que nuestro uso actual de combustibles fósiles perpetúa continuamente. Además, el costo de esta tecnología está disminuyendo rápidamente a medida que la ciencia detrás de ella sigue avanzando. Aquellos que lo adopten -como yo- experimentarán un retorno de la inversión considerablemente rápido.

Cuando se trata de energía alternativa, hemos recorrido un largo camino. Echa un vistazo a este artículo para saber cómo la tecnología está cambiando el futuro de la supervivencia.

Avances tecnológicos y el futuro de la supervivencia

La tecnología y los sobrevivientes han avanzado mucho en la creación de estilos de vida sostenibles e independientes. Desde que se desarrolló el sentimiento de que nuestros líderes de gobierno no estaban trabajando en nuestros intereses, la gente inteligente comenzó a explorar maneras de independizarse de las burocracias y la dominación política. Muchos querían estar solos para vivir sus vidas libres de restricciones y opresión draconianas. Admiraban a las comunidades Amish y Menonita que dedicaron sus vidas a vivir fuera de la red y operar independientemente de la influencia y dirección del gobierno.

La mayoría de nosotros aceptamos la necesidad de que el gobierno provea seguridad geográfica, pero queremos líderes políticos que trabajen para el pueblo, no por fuentes de dinero e influencia. Esto no ha sucedido como se deseaba, por lo que vivir fuera de la red lejos de aquellos que viven fuera del «sistema» se ha convertido en una fuerza impulsora en nuestra nueva sociedad alternativa.

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empresarios sintieron la misma atracción y comenzaron a diseñar herramientas y dispositivos para la generación propia de energía, agua y alimentos. Hace unos 10 años, la industria solar comenzó a crecer para hacer que los hogares sean independientes de la energía. La creencia era que la mejor manera de contrarrestar el deterioro de la red eléctrica nacional es hacer de cada hogar su propia estación de generación de energía, una microred, si se quiere.

Mis experiencias con la energía solar

Me gustó la idea e invertí en energía solar en 2006. En ese momento, los paneles de 140 vatios eran el estándar, aunque se estaban introduciendo paneles de 200 vatios. Sin embargo, los paneles de 200 vatios -llamados hoy en día «módulos»- no estaban fácilmente disponibles. Así que terminé con un sistema de energía solar de 7,4 kW utilizando paneles de 140 vatios. Esto ocupa mucho espacio en el techo, y la inversión no fue barata. Invité a seis empresas de instalación solar para que hicieran una oferta por el trabajo. Las respuestas pasaron de $40,000 a $90,000 e incluyeron todo tipo de campanas y silbatos que realmente no necesitaba.

Volví a los postores y les pedí que me dijeran cuánto costaría su trabajo como un paquete total y cuántos vatios recibiría por cada dólar gastado. Dos licitadores se retractaron inmediatamente explicando que decidieron centrarse únicamente en las instalaciones comerciales, lo que probablemente les permitiría encontrar clientes que no estuvieran tan bien informados a la hora de evaluar las propuestas. Uno ni siquiera respondió. De los tres licitadores restantes, dos estaban cerca de sus precios y uno fue seleccionado.

Los Resultados

Los paneles instalados estaban dispuestos en dos conjuntos con un inversor de CC a CA conectado a cada conjunto. Cuando este sistema de generación de energía «beefy» comenzó a producir electricidad, mi cuenta de electricidad se redujo significativamente y mi reducción de costos se destinó a la amortización de mi inversión.

Calculé 11 años para la venganza, pero cada año la compañía de servicios públicos aumentaba las tarifas eléctricas para los propietarios de viviendas. Así que volví a calcular el retorno de la inversión cada año en base a las nuevas tasas; el tiempo de retorno de la inversión se redujo constantemente hasta que se produjo el retorno de la inversión efectivo en el sexto año. Escribí un libro sobre mi experiencia e hice presentaciones de»going solar» en bibliotecas, centros comunitarios y reuniones de clubes de servicio. La aceptación de la energía solar creció exponencialmente a medida que el público se dio cuenta del valor de esta tecnología de generación de energía. Este era un mercado enorme, y la energía solar se convirtió en la industria preferida de miles de inventores y empresarios. Se introdujeron reembolsos federales y estatales para animar a los propietarios de viviendas a dar el salto a la energía solar limpia.

Y muchos lo hicieron.

Avances tecnológicos

La innovación trajo rápidos avances en la tecnología. Los medidores analógicos que monitoreaban el uso de electricidad fueron reemplazados por medidores digitales -aunque extrañé ver mi medidor correr hacia atrás mientras mi sistema creaba energía para la red- y las personas con energía solar rápidamente se dieron cuenta del valor de administrar el uso de energía eléctrica.

A medida que se disponía de mejor material para los paneles solares, los vatios generados por estos módulos aumentaron de forma constante. Pronto los paneles de 200 vatios fueron estándar, luego 240 vatios, 255 vatios, 280 vatios, y luego más de 300 vatios. La industria estaba buscando formas de obtener cada vez más energía de cada metro cuadrado de panel solar. Hoy en día encontrará paneles de 365 vatios ofrecidos por los vendedores de energía solar.

El auge de la energía solar

La tecnología y la aceptación del comprador hicieron que el costo por vatio se redujera significativamente. De los $7.50 por vatio que pagué en 2006 a menos de $6 por vatio en 2011 y a menos de $1 por vatio en 2015, sólo 64¢ por vatio, según Renewable Energy World.

Además, se introdujeron microinversores con inversores dedicados montados debajo de cada módulo solar. La CA de los micro-inversores fue encaminada a una caja de distribución conectada al panel de distribución de energía en el lado de cada casa. Mi vecino tiene este diseño y tiene tres cuerdas de 10 amperios que conducen desde su techo a la conexión a la red eléctrica.

La Necesidad de Energía Alternativa

Sin embargo, a medida que la industria y los consumidores se hicieron más conocedores de la electricidad y de la vulnerabilidad de nuestra anticuada red eléctrica, la gente comenzó a preocuparse por cómo seguir teniendo electricidad si la red fallaba y la electricidad no estaba disponible. Los inversores están diseñados para aislar los paneles solares de la red eléctrica para evitar que la electricidad generada por la energía solar salga y ponga en peligro a los trabajadores de las líneas eléctricas.

Así que cuando la red se cayó, los paneles solares no proporcionaron electricidad utilizable. Sin embargo, muchos propietarios de sistemas solares querían poder utilizar la energía solar siempre que el sol estuviera brillando. Yo fui uno de los que impulsó esta capacidad en un entorno seguro.

El problema de la energía solar

Solar en cualquier momento, en cualquier lugar que faltaba en los protocolos de autosuficiencia. Las soluciones fueron diseñadas y prototipo, pero la industria de servicios públicos y los partidarios del gobierno se negaron incondicionalmente a permitir que los fabricantes de inversores ofrecieran esta función, ya que pensaban que esto animaría a demasiada gente a evitar las redes eléctricas locales mientras el sol estuviera brillando. Esto podría reducir significativamente los ingresos de las empresas de servicios públicos, al tiempo que se sigue exigiendo a las compañías eléctricas que proporcionen electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en función de la demanda de los consumidores.

El problema se centró en el enorme aumento de la demanda eléctrica de la red una vez que el sol no producía corriente continua en los paneles solares y los propietarios todavía querían electricidad. Típicamente lo sacaban de la red eléctrica local. Esto provocó una gran necesidad de poner rápidamente en línea los generadores de energía no renovable en función de la demanda de electricidad de los consumidores.

Cómo Fukushima cambió el juego

Este fue un punto de contención entre los propietarios, la industria y el gobierno hasta que el terremoto de 9.0 en marzo de 2011 y el tsunami de 49 pies derribaron la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en Japón y causaron daños que todavía se sienten hoy en día. Más de 16.000 personas murieron, más de 100.000 fueron evacuadas y el agua radiactiva ha contaminado las aguas del Pacífico desde Japón hasta la costa norteamericana. Se cortó la electricidad para más de 600.000 ciudadanos japoneses, y muchos se quedaron fuera.

La compañía eléctrica japonesa TEPCO inmediatamente instituyó apagones para aliviar la situación eléctrica. Sin embargo, la energía solar estaba disponible para miles de propietarios de casas solares japonesas. No podían acceder a ella sin la red eléctrica. Estas personas exigieron al gobierno que les permitiera utilizar sus paneles solares para crear electricidad, ya que las redes eléctricas aún no funcionaban o no eran confiables.

El gobierno japonés cedió. Los fabricantes de inversores en Japón tenían una solución lista, la función de operador independiente, un diseño que podía proporcionar hasta 1500 vatios de potencia de CA a uno o más enchufes eléctricos cuando no había electricidad en la red local. Kyocera y Mitsubushi Electric introdujeron rápidamente los inversores con esta capacidad de respaldo.

En Estados Unidos, SMA America, fabricante de inversores Sunny Boy, tenía una solución lista en sus inversores Secure Power Supply, equivalente a la función de funcionamiento independiente de los inversores japoneses. Los inversores Sunny Boy pueden proporcionar hasta 1500 vatios de CA, es decir, 12,5 amperios a 120 voltios, completamente desconectados de la red eléctrica local. Ahora que había una solución existente y autorizada en Japón, SMA impulsó su petición.

Los legisladores estadounidenses y la industria de servicios públicos cedieron, y los inversores SMA salieron disparados de la puerta de salida al mercado. Hoy en día, los inversores vendidos por esta empresa incluyen la función de alimentación segura. Ha sido un recurso estupendo para los propietarios que no podían o no querían instalar bancos de baterías para los días nublados o para las copias de seguridad nocturnas.

Pagué algo más de 40.000 dólares por mi sistema fotovoltaico de 7,4 kW. Los vendedores locales querían otros 40.000 dólares para instalar una batería de respaldo. Esto superó mi umbral de coste, así que opté por el inversor Sunny Boy. Está funcionando bien.

Conclusión

Me intrigó cuando Tesla anunció su planta de fabricación de baterías del futuro y el desarrollo de productos. Sin embargo, todavía estoy esperando ver resultados empíricos con paredes de batería completamente funcionales en entornos domésticos. Hasta que la tecnología de las baterías cumpla con los deseos de los propietarios, las micro redes eléctricas se las arreglarán con la tecnología que esté disponible actualmente. El progreso es a menudo difícil, pero la sostenibilidad ha recorrido un largo camino.

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