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Plantas volcánicas

En todo el mundo, más de 800 millones de personas -casi el 10% de la población mundial- viven a menos de 100 kilómetros de los 1.431 volcanes activos del mundo. Aunque tienen un inmenso poder destructivo, los volcanes activos también atraen a millones de turistas cada año y proporcionan energía geotérmica que puede aprovecharse para mantener a las comunidades locales. Además, el material volcánico producido durante las erupciones puede mezclarse con la tierra circundante para producir algunos de los suelos más fértiles del mundo para el cultivo.

Las plantas de café, en particular, prosperan en el suelo volcánico, que se caracteriza por un conjunto de propiedades físicas, químicas y minerales que lo hacen agrícolamente superior a otros tipos de suelo. Sin embargo, el suelo es sólo una parte de la historia; los entornos volcánicos también ofrecen otras condiciones para cultivar algunos de los cafés más sabrosos del mundo.

La mayoría de los suelos volcánicos están formados por “tefra”. La tefra es una mezcla de partículas volcánicas (ceniza) y fragmentos rocosos que son expulsados de un volcán durante una erupción, y luego caen al suelo. Con el tiempo, la tefra se descompone para producir lo que llamamos suelo volcánico.

¿El suelo volcánico es bueno para las plantas?

Los suelos volcánicos son ideales para la producción de hortalizas (“horticultura”) debido a la elevada macroporosidad del subsuelo. Esto favorece que las hortalizas de raíz, como las patatas, las zanahorias, las cebollas, los nabos y los colinabos, se expandan sin límites en un entorno de subsuelo de libre drenaje.

¿Por qué el suelo volcánico es adecuado para el crecimiento de las plantas?

Los depósitos volcánicos están enriquecidos en elementos como el magnesio y el potasio. Cuando las rocas y las cenizas volcánicas se desgastan, estos elementos se liberan, produciendo suelos extremadamente fértiles. Las finas capas de ceniza pueden actuar como fertilizantes naturales, produciendo mayores cosechas en los años siguientes a una erupción.

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¿Qué tipo de plantas crecen alrededor de un volcán?

Algunos tipos de plantas que prosperan cerca de los lugares de erupción volcánica son el café, la vid, el musgo y la rara argyroxiphium hawaiana, o “espada de plata”. Las plantas utilizan los nutrientes de la ceniza y la lava enfriada para prosperar.

¿Cómo pueden los volcanes afectar a la flora (plantas) cercana?

Las formas ígneas extrusivas son el resultado del magma que sale de las profundidades de la tierra hacia la superficie, donde se enfría en forma de lava. Esto puede ocurrir de forma explosiva o lenta, dependiendo de la composición química de la lava y de si hay un camino fácil para que llegue a la superficie. Si no hay un camino, la presión se acumula con el tiempo (como un refresco agitado) hasta que el magma explota por la fuerza hacia el exterior.

Los procesos volcánicos cambian constantemente la Tierra. Las erupciones pueden crear nuevas islas, construir y destruir montañas y alterar los paisajes. Los restos activos, latentes y antiguos de las erupciones se encuentran en nuestros Parques Nacionales.

Los centros de propagación son lugares en los que las placas tectónicas divergen (se alejan unas de otras). Cuando las placas se separan, se crea una vía para que el magma se desplace hacia la superficie. Los centros de propagación pueden extenderse hasta las placas continentales, como el Gran Valle del Rift en África Oriental. El magma producido en los centros de propagación es máfico. Por ello, gran parte de la corteza oceánica está formada por basalto, una roca máfica.

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Suelo volcánico

Los volcanes son una especie de laboratorio a gran escala no sólo para los geólogos, sino también para los biólogos interesados en la cuestión de cómo las plantas y los animales pueden colonizar nuevas tierras. En agosto de 1883, la pequeña isla de Krakatoa, situada en medio del estrecho de Sunda, se aniquiló casi por completo en una de las erupciones volcánicas más violentas de la historia reciente. Los tristes restos quedaron cubiertos por una capa de piedra pómez de 98 pies de espesor. Los geólogos que recogieron muestras de roca apenas tres semanas después de la catástrofe no detectaron ningún signo de animales o plantas.

La colonización por parte de plantas y animales de los restos prácticamente esterilizados fue documentada con gran detalle por geólogos, zoólogos y botánicos que visitaron la zona todavía años después de la erupción. Tres años después de la erupción ya se contaban veintiséis especies, en su mayoría helechos y algas. Once años después empezaron a crecer hierbas y el primer árbol, la especie Casuarina equisetifolia. Las hierbas sustituyeron rápidamente a los helechos y se desarrolló un tipo de paisaje de sabana. Alrededor de 1906, más y más árboles empezaron a reemplazar la sabana de hierba. De nuevo, veinte años después, los restos del Krakatoa volvieron a estar cubiertos por una densa selva tropical. En 1927 surgió una nueva isla en la caldera formada por el colapso del antiguo volcán. El Anak Krakatau, hijo de Krakatoa, como fue bautizado, tiene hoy en día una altura de 3.000 metros. La continua actividad de la montaña volcánica impidió hasta ahora el crecimiento de una selva, aparte de algunas escasas higueras cerca de su costa.

Efectos de las erupciones volcánicas en los animales

Las erupciones volcánicas suelen ser acontecimientos dramáticos que atraen la atención, a veces a nivel mundial. Por curiosidad y asombro, a menudo nos sentimos atraídos por los paisajes volcánicos para ver de primera mano el increíble poder de la naturaleza.

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Pero, ¿qué ocurre con las personas que viven a diario junto a un volcán activo? A primera vista, puede parecer poco inteligente elegir vivir con vecinos tan peligrosos, pero todos nosotros vivimos con el riesgo cada día: sopesamos los riesgos frente a los beneficios.

Los entornos volcánicos pueden ser buenos lugares para la agricultura. Los depósitos volcánicos están enriquecidos en elementos como el magnesio y el potasio. Cuando las rocas y las cenizas volcánicas se desgastan, estos elementos se liberan, produciendo suelos extremadamente fértiles. Las finas capas de ceniza pueden actuar como fertilizantes naturales, produciendo mayores cosechas en los años siguientes a una erupción. En respuesta a las frecuentes erupciones, algunos agricultores han adaptado sus cultivos y estilos de cultivo a los diferentes tipos de ceniza.

Los productos eruptivos y las fuerzas que los producen moldean el paisaje, a veces quitando terreno y a veces añadiéndolo. Por ejemplo, en 1973, en Islandia, el volcán de Eldfell, en la isla de Heimaey, entró en erupción. Heimaey tiene el único puerto de Islandia en el sur del país y durante unos meses pareció que éste quedaría destruido. Sin embargo, cuando la lava dejó de fluir, aumentó la superficie de tierra en más de 2 km² y mejoró la forma del puerto, convirtiéndolo en un refugio más seguro para la flota pesquera de lo que era originalmente.

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Por Adrián, Profesor de supervivencia

Me llamo Ardrián y soy profesor en una academia de supervivencia que comparte sus aventuras y trucos de supervivencia. Aficiones: 📷 Instagram 🏃‍♀️ Senderismo ✈️ Viajar

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